Wandelroute GR8

Uit Wikivoyage
Onderwerpen > Routes > Wandelroute GR8
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Wandelroute GR 8
KBHFa Saint-Nazaire
BRUECKE Loire
KBHFa Saint-Brevin-les-Pins
HST Saint-Jean-de-Monts
HST Saint-Gilles-Croix-de-Vie
HST Château-d'Olonne
HST Bourgenay
tSTR Vendée
HST La Casse d'Espagne
HST L'Aiguillon-sur-Mer
HST Charron
tSTR Pays Rochelais
HST La Rochelle
tSTR Pays Rochelais
HST Rochefort
ABZrg Saint-Agnant; GR 4
HST Royan
TRAJEKT Gironde
HST Le-Verdon-sur-Mer
tSTR Vendays-Montalivet
HST Contaut
HST Le-Cap-Ferret
TRAJEKT Bassin d'Arcachon
HST Arcachon
tSTR Landes
HST Labenne
HST Urt
ABZrg Sare GR 10
KBHFe Sare
KBHFe Hendaye

De Wandelroute GR 8 loopt langs de Atlantische kust in Frankrijk.

De Franse Grande Randonnée 8 is een van de lange-afstandswandelroutes van de FFRP, de Fédération Française de la Randonnée Pedestre. De GR 8 is nog niet helemaal klaar, maar zal ongeveer 700 km gaan meten. Enkele kleine gedeelten moeten nog nader gedefinieerd worden. Ook de aanwezige documentatie is nog zeer beperkt, zoals in de routebeschrijving hieronder duidelijk zal worden. Het is de bedoeling van de GR 8 een route langs de Franse Atlantische kust te maken, voor zover deze niet in Bretagne ligt. Verwacht mag daarom worden dat het beginpunt in de toekomst in Le-Tour-du-Parc zal liggen, het eindpunt van de Franse wandelroute GR34.

Karakter[bewerken]

De GR 8 is een kustroute bij uitstek. De Atlantische Oceaan is zelden niet in beeld en vaak loopt dit grote-routepad naast het strand, door de zeereep of over de kustboulevard van een badplaats. Waar de route wat meer afstand neemt tot de zee, gaat het vaak om afgelegen gebieden die door lagunes, moerassen en mondingen van rivieren moeilijk toegankelijk zijn. Soms loopt de GR 8 door polders vlak achter de kust. Een belangrijk deel van de kusten is zandig, met beboste stuifduinen en zandstranden, maar hier en daar bepalen rotsen en kliffen het beeld. De Gironde is een grote brede waterweg die met een veerboot wordt overgestoken. Ten zuiden hiervan is de route deels tevens een Jacobsweg, namelijk de Voie Littorale. Op de route liggen enkele handels- en vissershavens bij vaak oude pittoreske stadjes. De meeste dorpen hebben zich ontwikkeld tot badplaatsen; daaronder vallen enkele kuuroorden.

Voorbereiding[bewerken]

Om deze GR met succes af te leggen is een goede en tijdige voorbereiding van groot belang. De reden daarvoor is dat de GR 8 buiten de Nederlandse Wikivoyage slecht gedocumenteerd is. De route is erg nieuw en deels nog in ontwikkeling (waardoor nog veel verouderde, dus foute informatie in omloop is) en staat nog lang niet op alle kaarten die in de handel zijn. Er zijn geen topogidsen of andere routebeschrijvingen, met uitzondering van de 60 km tussen Rochefort en Royan, het deel dat samenvalt met de Voie Littorale, en het traject van Urt naar het eindpunt Hendaye. De beste bron voor de ganse route is een overheidswebsite met een dynamische kaart, maar het is erg lastig om het verloop van de route daarop te traceren omdat ze maar op enkele zoomniveaus is ingetekend. Wie niet van plan is om een goede tablet als GPS te hanteren (aangenomen dat zowel de batterij als het telefoonsaldo dat aan kunnen), kan maar het beste zeer tijdig IGN-kaarten in huis halen en de route daarop intekenen voor zover de uitgever dat niet heeft gedaan. Topokaarten van het IGN kun je kopen of bestellen in de gespecialiseerde boekhandel, bij buitensportwinkels of bij het IGN zelf (zoek in de linker kolom onder de naam van de administratieve regio die je vindt in de routebeschrijving in dit artikel).

70 jaar oude bunkers langs de Franse kust staan door kustafslag nu meestal in het water.

Onder de voorbereiding op korte termijn valt het raadplegen van weerberichten. Langs de oceaankust en in de Golf van Biskaje kan het ongenadig stormen. Heb zo nodig een alternatieve tocht achter de hand; landinwaarts is het doorgaans een stuk rustiger. Regen daarentegen hoef je minder te vrezen; die valt aan de kust juist minder dan in het binnenland.

Veiligheid[bewerken]

De E9 is een erg veilige wandelroute. Alleen bij extreme weersomstandigheden, zoals ijzel, hevige storm en gevaar van springvloed en overstroming, dien je de kustroute in het algemeen, en direct aan de zee blootgestelde delen in het bijzonder, te mijden. Ook zwemmen in zee is gevaarlijk. De kustwateren van de Atlantische Oceaan kennen sterke stromingen die je ver in zee kunnen sleuren.

Een teek is kleiner dan de kop van een lucifer
Onder vossen komt hondsdolheid voor.

Het grootste gevaar schuilt mogelijk in een bijna onzichtbaar klein diertje: de teek. Teken kunnen (in wisselende mate; in sommige streken is bijna 100 % van de teken besmet) dragers zijn van een levensgevaarlijke parasiet. In het hele gebied van de GR 8 komt de ziekte van Lyme voor, die door tekenbeten wordt verspreid. Tegen deze ziekte kun je je niet vaccineren, maar je moet je elke avond (laten) controleren op de aanwezigheid van teken. Ben je eenmaal besmet, dan is een kuur met antibiotica noodzakelijk.

De tuibrug van Saint-Nazaire

Andere gevaren langs de route zijn gering: wilde zwijnen en ander groot wild zijn in de regel schuw en leven nauwelijks langs de kust. Rabies (hondsdolheid) komt voor onder in het bos levende dieren, maar is zeldzaam. In enkele natuurgebieden zou je op een giftige adder kunnen trappen; let op waar je je voeten neerzet. Wie over enige conditie beschikt, zal in de regel na ten hoogste 25 km een slaapplaats tegenkomen. Wild kamperen is bijna overal mogelijk en er zijn vele campings. Omdat de route vrijwel steeds de zee volgt, is verdwalen zo goed als uitgesloten. Er zijn geen indicaties van hoge criminaliteit langs de GR 8.

Naar de start[bewerken]

Gezicht op Saint-Brevin

Saint-Brevin-les-Pins (in de administratieve regio Pays de la Loire) heeft zelf geen openbaar vervoer, maar is vanaf de stations van Saint-Nazaire lopend bereikbaar over de brug over de Loire (totale afstand circa 5 km, waarvan ruim 3 km op de brug en opritten). Je neemt daartoe, op het viaduct boven het station La Croix-de-Méan, de Chemin de Bert naar het noordoosten en loopt die helemaal uit tot je bij huisnummer 4 rechtsaf kunt slaan naar een knooppunt van grote wegen. Hier volg je de Rue Henri Cautier (D 971) opnieuw naar het noordoosten, kruist de D 213 die hier een autosnelweg is en slaat daarna rechtsaf de Rue Ernest Renan in. Deze komt uit op een grote rotonde met opritten naar de D 213. Hier begin je aan het traject over de brug. Je verlaat de D 213 met de eerste (fietsers)afrit op de andere oever en stoot dan op de Avenue Bodon, die je naar rechts volgt, op de wit-rode markering van de GR 8. Zowel in Saint-Nazaire als in Saint-Brevin-les-Pins kun je goed eten en slapen.

Tharon-Plage, Boulevard de l'Océan

Wie de route in de omgekeerde richting wil lopen, kan de trein nemen naar Hendaye en daar de eerste nacht doorbrengen.

De GR 8 in Loire-Atlantique (49 à 50 km)[bewerken]

De kaap van Saint-Gildas

De GR 8 verlaat de Avenue Bodon in Saint-Brevin-les-Pins onmiddellijk na het viaduct van de D 213 om rechtsaf de Avenue de la Briere in te slaan. Deze gaat linksom over in de oeverboulevard Avenue de la Loire en een andere tak van de GRP de Retz komt er van links bij op de Place Bougainville. Rechtdoor gaan de beide routes nu naar het museum in een oud fort. De wandelroutes volgen de Avenue du Bois, nu langs de Atlantische kust met zijn stranden van fijn zand, laten een camping en een watertoren links liggen, passeren Saint-Brevin-les-Pins over de volle lengte, komen bij La Coulance langs een tweede camping en een jeugdherberg, slaan op een kaapje scherp linksaf met de kustlijn mee, passeren een jachthaven, een casino en een golfterrein en komen via het villapark Neuvillette in Les Rochelets aan; ook hier een camping en een golfterrein. Hier takt de GRP de Retz naar links af naar nog maar weer een camping, terwijl de GR 8 rechtdoor, steeds de kust volgend (meer campings en golfbanen) La Roussellerie, de haven van Comberge en Tharon-Plage bereikt. Je bent nu in de gemeente Saint-Michel-Chef-Chef. De eerste 12 km van de GR 8 zitten erop (gerekend vanaf Saint-Brevin-les-Pins). Ook hier kun je overnachten in een hotel of een chambre d'hôtes.

De haven van Pornic bij zonsondergang

De GR 8 blijft de Jadekust van het Land van Retz volgen langs La Folie, La Tara, Le Marais en La Prée naar het museum op de Pointe de Saint-Gildas, een afstand van opnieuw 12 km. De kustlijn en de GR 8 draaien nu naar het oosten naar Préfailles (4 km), waar de GRP de Retz er weer bij komt. Praktische informatie over deze badplaats vind je hier. In Préfailles verandert de kust van karakter; het fijne zand maakt plaats voor rotsen rond intieme strandjes. Daarlangs na 6 km in Sainte-Marie-sur-Mer aan te komen is even plezierig als de zichtbaar vele pensions en hotelletjes, campings en golfterreinen; overnachten zal in deze badplaatsen geen kopzorgen geven. De GR 8 draait nu aan het einde van het pad links over de D 751 en een rotonde langs het verpleeghuis over de Rue de la République en de Rue Notre Dame van de kust af naar het dorp Les Grandes Vallées. Hier kun je kiezen uit een route rechtuit en dan rechtsaf terug naar de kust, of een kortere route linksaf langs Les Mousseaux.

Vissen en wind vangen bij Bouin

Beide varianten komen aan het begin van de stad Pornic samen voor een tracee langs het water naar het station. Je bent hier 2 a 3 km voorbij Sainte-Marie-sur-Mer. Het toerismebureau helpt met het vinden van restaurants en logies, maar organiseert ook stadswandelingen. Vanaf de draai om de natuurlijke haven van Pornic valt de GR 8 samen met de GRP du Côte de Jade. Beide lopen naar het zuidoosten door La-Bernerie-en-Retz (station; 7 km) en Les Moutiers-en-Retz (station; 3 km). Drie kilometer verderop eindigt de Jadekust; de ernaar genoemde wandelroute buigt linksaf naar het station van Bourgneuf-en-Retz.

De GR 8 in de Vendée (156 km)[bewerken]

Brug over de rivier Vie in Saint-Gilles-Croix-de-Vie

De GR 8 loopt door over de grens van het departement Vendée, de polders rond het voormalige eiland Bouin in. Je bent nu nog steeds in de administratieve regio Pays de la Loire. Met een omweg wordt Beauvoir-sur-Mer (18 km vanaf de departementsgrens) aangetikt (waarschijnlijk de enige plek in deze streek waar je een dak boven je hoofd vindt) en dan kronkelt het weer terug naar La Barre-de-Monts (8 km). Langs de zoom van het bos van het Land van Monts (verwacht hier geen bergen) gaat het naar de badplaats Notre-Dame-de-Monts (5 km). Steeds door de aangeplante duinbossen bereikt en passeert de GR 8 de badplaats Saint-Jean-de-Monts [1] (7 km), waar je zou kunnen overnachten en bereikt Saint-Hilaire-de-Riez (station) (13 km). Na 4 km over de kustweg langs de dubbelstad Saint-Hilaire-de-Riez - Saint-Gilles-Croix-de-Vie komt de GR 8 bij het eindstation van de spoorlijn in Saint-Gilles, waar je allerhande logies vindt.

De Jaunay

Na 2 km langs de rivier de Jaunay loopt de GR 8 door het gehucht Le Pont Jaunay en opnieuw de bossen in met wat slingers en langs de zeereep naar de badplaats Brétignolles-sur-Mer (6 km). Het oude centrum van het stadje ligt ongeveer een kilometer landinwaarts. De GR 8 is nu alleen op een heel gedetailleerd zoomniveau van het Géoportail ingetekend en staat waarschijnlijk nog niet op enige papieren uitgave van de kaart. In La Garenne (1 km) buigt de route landinwaarts naar de kerk van Saint-Nicolas-de-Brem (1 km). De GR 8 buigt nu naar rechts, steekt opnieuw de hoofdweg over bij een attractiepark en gaat weer terug het kustbos in, naar de monding van de Gachère (2 km). Onderweg passeer je diverse campings en andere mogelijkheden om te overnachten.

Het wapen van de stad l'Île-d'Olonne verbeeldt de streek.

Een smalle brug leidt de GR 8 naar de overkant. Het grote-routepad loopt een 500 meter over het Schurenstrand (Plage des Granges) en begint dan aan een slingertracee door het kustbos naar het gehucht l'Allerie. Hier maakt de GR 8 een geleidelijke draai naar het noorden, later noordoosten, de moerassen van de lagune door. Even voor La Salaire (een naam die aan zoutwinning herinnert) (10 km) wordt de vaste wal bereikt. Er zijn in dit gebied meer routes uitgezet; let dus goed op dat je de juiste markering volgt.

De vuurtoren van Les-Sables-d'Olonne

Na La Burelière gaat het opnieuw door de lagune naar l'Ile-d'Olonne door een vogelreservaat. Nog voor je het stadje bereikt, neem je de verharde D 87 rechtsaf om na circa 500 meter linksaf te slaan, de oever van de rivier Vertonne op. De rivier is verderop gekanaliseerd; de route wisselt twee keer van oever, maar uiteindelijk kom je met de Chemin des Grands Chevaux weer terug door het kustbos en aan de zee (6 km). Nu gaat de GR 8 over het strand recht naar het zuiden naar de boulevard van La Chaume (3 km) en het Sint-Nicolaasfort (1 km). Je bent nu in de havenstad en badplaats Les-Sables-d'Olonne, en steekt ter hoogte van het zeemuseum Musée de la Mer over naar Château-d'Olonne (1 km), een stadje met een rijke geschiedenis die weerspiegeld wordt in diverse musea en in het straatbeeld. De stad is per trein bereikbaar vanaf Nantes en Bordeaux. Het toeristenbureau heeft een website in opbouw die later dit jaar wellicht in staat is een bed voor je te reserveren.

Abdijkerk in Château-d'Olonne

De GR 8 loopt langs en uit de stad Château-d'Olonne over de boulevard, later D32a langs het strand. Even voor Le Village du Bois de Saint-Jean buigt die weg naar links, maar de GR 8 volgt rechtuit de D32b het dorp in (6 km). Zo'n 250 meter na het dorp slaat het grote-routepad rechtsaf naar de kust, volgt de zeereep korte tijd en buigt dan weer naar links terug naar de verharde weg (1 km). Over de D129 gaat het naar Le Parc de la Salle-Roy en, van de weg af, vlak langs de kust naar Bourgenay (3 km). In dit gebied is de GR 8 nog niet vastgesteld, maar als je langs het Château du Veillon en het Château Guibert loopt, kom je ten oosten van Les Hautes Mers (2 km) op de Franse wandelroute GR364 die je naar rechts volgt. Dit tracee is tevens de eerste mogelijkheid om de diep insnijdende monding van de rivier Talmont over te steken en maakt daarom goede kans ook in de GR 8 opgenomen te worden. Een grote brug ligt midden in het langgerekte stadje Talmont-Saint-Hilaire [2], maar de GR 364 kiest een kleinere weg iets ten zuiden van de bebouwing (4 km). In deze grote streekgemeente kun je uitgebreid eten en slapen.

Het kasteel van Talmont

De GR 364 gaat nu met een paar scherpe bochten recht naar het zuiden, terug naar de kust, zodat nog steeds aangenomen mag worden dat ook de kustroute GR 8 hierlangs zal worden geleid. Even voor Ilaude (3 km) slaat het grote-routepad linksaf om door La Vinière met een slinger de moerassen in te duiken. De wit-rode markering gaat ten noorden van La Grange langs en draait weg van de kust, maar wie zich recht naar het zuiden een weg baant door La Grange (3 km) naar Jard-sur-Mer aan de Lichtkust (Côte de Lumière), kan door de duinen van de familiebadplaats Saint-Vincent-sur-Jard (4 km) (4 restaurants en vele opties voor logies) en de kustbossen van Longeville de GR 8 terugvinden in La Casse d'Espagne (7 km) (op de digitale kaart van het Géoportail moet je hiervoor uitzoomen naar schaal 1:33.000 of 1:100.000).

De route loopt dan langs Les Galopinières naar Le Melouin, door het Parc Clemenceau en langs het strand van La Grière, met een hoek naar de hoofdstraat en over de D2046 naar het oosten verder. Tot La Faute-sur-Mer (14 km), een badplaats met veel slaapgelegenheid, slingert het pad langs de kust en de weg, maar in die plaats gaat het linksaf en door de lagune naar L'Aiguillon-sur-Mer (2 km), een plaats met een Engelse website. Op de grens van stad en lagune zet de GR 8 zich over de D46C voort om plotseling naar links af te buigen en langs het kerkje van La Dive (4 km) aan een traject naar het noorden te beginnen, een onverwachte wending van de kust af. In Saint-Michel-en-l'Herm [3] (5 km) zijn meer monumenten en zelfs een museum te bekijken (en er is ook een ruim aanbod aan campings en gites in de omgeving), maar de route laat ze links liggen en gaat door eenzaam poldergebied naar de departementsgrens (12 km) in de omgeving van Charron.

De GR 8 in Charente-Maritime (125 km)[bewerken]

De oude haven van La Rochelle zie je niet gauw over het hoofd

Precies op het punt waar de GR 8 de brug over de rivier de Aise bereikt, houdt de markering op. De Aise is tevens de grens tussen de departementen Vendée en Charente-Maritime en daarmee tussen de administratieve regio's Land van de Loire en Poitou-Charentes. Een aangename manier om in La Rochelle te komen (van die havenstad is bepaald dat ze op de GR 8 zal liggen) is van Charron (3 km) over de D105 naar het zuidzuidwesten tot Nantilly (6 km), even rechtsaf naar Marsilly (1 km) en over Nieul-sur-Mer (3 km) en Lagord (2 km) de stad met het pittoreske centrum in (2 km). La Rochelle heeft goede spoor- en vliegverbindingen (onder andere met Ryanair naar Brussel) en veel horeca.

De Place Colbert is het historische centrum van Rochefort.

Tussen La Rochelle en Rochefort is de GR 8 nog niet gedefinieerd. Hoewel er allerlei mogelijkheden zijn om hier een aantrekkelijk traject van ongeveer 50 km te realiseren, is er niet een van benut. Met een goede topokaart en enig idee waar je zou kunnen overnachten, kun je hier zelf improviseren, of anders een rechtstreekse trein van La Rochelle naar Rochefort pakken, een ritje van een halfuur. Rochefort is in de Zeventiende Eeuw nieuw ontworpen als stad voor de adel en gegoede burgerij en kan daarom bogen op een grote hoeveelheid beschermde architectuur. Dankzij een aantal musea en een thermaal bad ontwikkelt het zich tot een toeristische trekpleister.

De kerk van Échillais

In Rochefort is weer wit-rode markering te vinden, omdat niet ver van het station de Franse wandelroute GR360 begint. Die leent zich als remplaçant van de GR 8. Om hem op te pikken loop je vanaf het station de Rue des Brouisailles naar het oosten en zuidoosten, dan min of meer rechtuit over de Quay de Tahiti en door de Rue d'Orléans naar een naamloze straat die een rechte hoek maakt. Deze brengt je aan de overkant van de Avenue William Ponty bij een voetpad. Dit is het begin van de GR 360. Het grote-routepad 360 voert ten oosten van de stad langs de rivier de Charente naar het zuiden en over een brug (de Pont Transbordeur, d.w.z. de Grensoverschrijdende Brug) (3 km). Op deze wijze krijg je evenwel niets van de stad zelf of van haar musea te zien en kom je ook niet langs het badhuis, hotels of de jeugdherberg. Daarvoor zul je van de route af moeten, en dat is de moeite waard.

Fort Louvois bij Bourcefranc-le-Chapus

De GR 360 brengt je naar het dorp Martrou, dan rechtuit door de Rue du Transbordeur, de Rue de la Tourasse en de Rue du Frelin naar Échillais. Bij de kerk van dit dorp splitst de GR 360 zich in twee takken; het rechtse (meest zuidelijke) tracee brengt je door de Rue du Bois Rond naar het "Canal de la Seudre a la Charente dit de la Bridoire". Hier vertakt de GR 360 zich; voor de GR 8 volg je de haakse bocht naar rechts (zuidwest) naar het dorpje Les Boutaudières (5 km). Hier steek je niet met de brug het kanaal over, maar volg je rechtuit de Franse wandelroute GR4. Dit tracee zal naar alle waarschijnlijkheid ook in de GR 8 worden opgenomen; in elk geval is het een kustroute (GR le Littoral). Dit deel van de GR 4 is, inclusief slaapadressen, in kaart gebracht door GR-infos, maar het loont de uitgave van 15 a 20 euro voor topogids 171, "La Charente-Maritime et ses îles" van de FFRP, omdat daarin de ganse route van Rochefort naar Royan wordt beschreven en er veel meer logiesopties in worden aangegeven.

De Côte de Beauté

Na ruim 2 km verlaat de GR 4 de kanaaldijk om parallel aan het kanaal door de polders verder te gaan en met een boog naar rechts enkele gehuchten onder Beaugeay te doorkruisen. Over de Taillée de la Salle gaat het terug naar het kanaal om het bij Les Écluses over te steken. Nu volgen 500 m polderweg naar La Craie. Hier volg je de GR 4 rechtsaf naar de museumpjes van de veste Brouage (8 km) die je helemaal doorsteekt om langs Hiers (3 km) naar het zuiden te gaan. Met de Pont Nantais buigt de GR 4 naar het westen, even later noordwesten. Tussen moerassen rechts en bomen en weiden links kom je in het dorp Nodes (4 km) aan. Het interessante stadje Bourcefranc-le-Chapus wordt niet aangedaan, hoewel je alleen hier een bed of een eethuisje zult kunnen vinden.

De veerboot tussen Royan en Le Verdon-sur-Mer

Tussen twee campings door komt de GR 4 aan de oever van de kreek Pertuis de Maumusson (3 km) die hij via de brug in de D 25 tot in het dorp Ronce-les-Bains (4 km) volgt. Hierna komt een bochtig bostraject langs Les Mathes (12 km); even voor de badplaats Saint-Palais-sur-Mer (9 km) komt de GR 4 weer aan het water. De rest van dit traject (5 km) loopt langs de Côte de Beauté die aan de Middellandse Zee doet denken. Het is een keten van badplaatsen waar je ongetwijfeld zult kunnen eten en slapen. De stad Royan is in de wereldoorlogen zwaar beschadigd en kan weliswaar bogen op een rijke historie, maar daar staat vrijwel niets meer van overeind. Wel kun je er goed overnachten. De GR 4 eindigt precies bij de steiger van de veerboot naar Le Verdon-sur-Mer en ook dit doet veronderstellen dat dit tracee van de GR 4 tevens tot de GR 8 behoort.

De GR 8 in Gironde (131 km)[bewerken]

Het strand van Soulac-sur-Mer
De markering van de Jacobsweg
Niet de zee, maar het Meer van Hourtin-Carcans

De rest van de GR 8 ligt in Aquitanië. Vanaf de aanlegsteiger op Pointe de Grave volg je best de fietsroute langs het toeristische spoorlijntje, want de wit-rode GR-markering tref je hier niet aan. De fietsroute en de spoorlijn brengen je rustig en snel (6 km) naar Soulac-sur-Mer, dat evenals Le Verdon een station voor het normale treinverkeer heeft met verbindingen naar Bordeaux en verder. In Soulac en omgeving wemelt het van de hotelletjes, pensions en campings en dat is vaker zo tot het einde van de GR 8 bij de Spaanse grens. Omdat de route na Le Verdon nog niet is vastgesteld, dien je zelf een tocht uit te stippelen (bijvoorbeeld door de kustbossen) die je naar Contaut brengt. Je kunt daarbij gebruik maken van de Jacobsweg (Chemin de Saint-Jacques de Compostelle) Voie Littorale die, met gele schelpen op blauwe achtergrond gemarkeerd, redelijk rechttoe-rechtaan naar het zuiden loopt en, vlak achter de duinen, de meeste campings en enkele badplaatsen aandoet. Op internet zijn kaarten en een Engelse beschrijving van deze Jacobsweg te vinden (gratis, maar een donatie wordt op prijs gesteld). De afstand van de pont tot Contaut bedraagt 51 km; je kunt eventueel na 28 km overnachten in Montalivet-les-Bains of in de omgeving van Hourtin.

Cap Ferret

Bij Hourtin-Plage buigt de Jacobsweg naar het oosten om in Contaut het begin van het gemarkeerde deel van de GR 8 te bereiken. De beide routes lopen nog circa 10 km samen naar het zuiden, maar dan buigt de GR 8 plotseling naar het westen af, de bossen in naar Carcans-Plage en Lacanau-Océan, 31 km voorbij Contaut. Op de website van het bureau de tourisme vind je adressen waar je kunt overnachten indien je niet genoeg hebt aan de vele campings onderweg. De GR 8 verlaat het dorp in het zuidoosten bij Le Baganais en neemt in de bossen afstand van de kust. Bij Longarisse ontmoet hij de Jacobsweg weer en samen lopen ze verder naar de Pont du Hourbiel. Hier gaan drie gemarkeerde wandelwegen verder, waarvan de GR 8 de meest rechtse (westelijke) is. Na een wandeling door eenzame bossen zonder horeca van 34 km bereik je Lège-Cap-Ferret, waar je kunt eten en slapen. Kies wel het juiste dorp uit bij een eventuele reservering; de gemeente is ruim 20 km lang en wordt door de route in de lengte doorkruist.

De Notre Dame des Passes in Arcachon

De GR 8 gaat nu het schiereiland op, maar voor je die kant uit gaat, doe je er goed aan je ervan te overtuigen dat de pont van Le Cap Ferret naar Arcachon vaart. Is dat niet het geval, dan zul je het hele eind weer terug moeten lopen en alsnog over de geel-rood gemarkeerde GRP Tour du Bassin d'Arcachon door Arès, Andernos-les-Bains, Biganos, Le Teich en Gujan-Mestras naar Arcachon (station) moeten gaan. Je loopt via Arès vrijwel steeds door bebouwing, 25 km lang (je zou dit ook met streekbussen kunnen afleggen). Over het schiereiland is de afstand slechts 15 km. Uiteraard kost het in deze dichtbevolkte en bij badgasten populaire streek geen moeite om een bed te vinden.

De GR 8 in Landes (194 km)[bewerken]

motor van een watervliegtuig

Bij Arcachon rijst een probleem. Tot begin 2013 gaf GR-Infos het ganse verloop van de GR 8 van Hourtin tot Sare aan, maar tegenwoordig staat nog slechts het traject van Contaut naar Arcachon op internet, overeenkomend met de kaart van Géoportail. Die laatste kaart geeft weliswaar diverse gemarkeerde routes van Arcachon naar het zuiden aan, maar daar staat weer niet bij om welke routes het gaat en of het een wandel- of een fietsroute is. De achtergrond is dat de GR 8 vroeger door bossen in privé bezit liep en de (huidige) eigenaren dat niet meer toestaan. Pogingen een nieuw tracee te vinden, zijn vooralsnog gestrand. De enige optie die geboden wordt, is om vanaf Dune du Pilat het fietspad naast de D 804 vlak achter de duinen en de badplaatsen te volgen naar Biscarrosse-Plage (25 km). Dit heeft uiteraard als voordeel dat er voldoende mogelijkheden zijn om langs de route te gaan eten en slapen. In Biscarosse-Plage is een museum vol watervliegtuigen.

Voormalige wasserij in Mimizan

Het is echter de bedoeling om een tracee te vinden dat het Meer van Cazaux aan de oostkant passeert om in Sanguinet uit te monden. Daarna zou de GR 8 dan een verloop krijgen dat gelijk is aan dat van de Jacobsweg dat hierna beschreven wordt. Een andere mogelijkheid is namelijk om vanaf Biganos de schelpen van de Jacobsweg te volgen naar Sanguinet (24 km) en daar te overnachten. Er is echter maar weinig accommodatie.

Het meer van Cazaux

De Voie Littorale loopt na Sanguinet 19 km door naar Parentis-en-Born, waar een reeks hotels en andere accommodatie wacht. Daarvan ligt het voordelige Escale Landaise 4 km voorbij het dorp op de route. Na dit hotel is het nog 14 km naar Saint-Paul-en-Born (hotel en gîte d'étape) over een wat bochtig parcours; let goed op de Jacobsschelpen bij kruispunten en splitsingen! De Jacobsweg slaat echter aan de ingang van het dorp rechtsaf om na 10 km Mimizan te bereiken, een groot dorp met een keur aan hotels en ander logies die in de nabije toekomst op deze website te vinden zullen zijn. Veel in Mimizan staat in het teken van de bedevaart, omdat de plaats op precies 1000 km van Santiago de Compostella zou liggen.

De volgende etappe van de Jacobsweg, via Bias naar het hotel en de chambres d'hotes in Lit-et-Mixe, is 27 km lang. Daarna is het nog 33 km naar Moliets-et-Maa [4]. Zo lang het verloop van de GR 8 niet klaar is, luidt het advies van het verantwoordelijk comité om de Jacobsweg naar Soorts-Hossegor (27 km) te volgen, waar je voldoende accommodatie voor de nacht kunt vinden. Geadviseerd wordt zelfs om nog tot Bayonne door te lopen, maar dat is niet nodig; vanaf Soorts-Hossegor kun je via Capbreton Labenne bereiken (12 km). Wil je hier overnachten, houd er dan rekening mee dat de meeste campings en chambres d'hôtes aan zee liggen, ruim ten westen van het stadje zelf waar de GR 8 weer begint.

Het Moeras van Orx

Het Géoportail toont inderdaad sinds april 2013 ten oosten van Labenne (station) het begin van een stuk GR 8. Het loopt recht naar het oosten, steekt met de D71 de autosnelweg A63 over, volgt vanaf het Maison du Marais (een bezoekerscentrum van het natuurreservaat) (1 km) de oever van het Marais d'Orx naar het zuiden, langs de apentuin naar het oosten en, nog steeds over de oever, naar het noorden tot aan het eenzame huis Bel-Air (3 km). Hier slaat de GR 8 rechtsaf, en slingert dan, hoofdrichting oost, naar de buurtschap Barrères (5 km). Nu gaat het een kleine 2 km zuidwaarts naar Villenave. Hier linksaf en na 300 m rechtsaf om met een paar grote bogen het gehucht Bourg en de hereboerderij Bellegarde te passeren. Vanaf Bellegarde (3 km) loopt het grote-routepad recht naar het zuiden en buigt langzaam naar het zuidwesten langs de buurtschap Biaudos (2 km). Dan wordt de hoofdrichting zuidoost tot het met een grote boog Saint-Laurent-de-Gosse ontwijkt. Om in deze streek (het Land van Seignanx) te overnachten zul je van de route af moeten gaan. De GR 8 volgt enige tijd de (noordelijke) rechteroever van de Adour tot hij de brug (8 km) overgaat, het stadje Urt in. Hier is volop logies te vinden.

De GR 8 in Pyrénées-Atlantiques (48 of 49 km)[bewerken]

Ooit diende deze katrol bij Urt om de netten van de vissers binnen te halen.

Je bent nu in Frans Baskenland, dat deel uitmaakt van Aquitanië. De Basken zijn met de Sami (de "Lappen" in Lapland) het oudste volk in Europa en hebben een taal die niet verwant is aan enige andere Europese taal, zoals wel blijkt uit de plaatsnamen die je hier tegenkomt. Van Urt tot Sare en verder naar Hendaye wordt het grote-routepad beschreven in Topogids 1086 van de FFRP. Dankzij de detailkaarten en het gebruik van symbolen is de gids ook goed bruikbaar voor wie geen Frans kent. Gespecialiseerde boekwinkels en buitensportzaken in België en Nederland kunnen het boekje leveren.

Uitzicht over Mouguerre

De GR 8 loopt Urt uit over de linkeroever van de Adour, slaat na ruim 1 km een binnenweg in en stuit na weer ruim 1 km op het zijriviertje Ardonavy dat hij naar links volgt, naar het zuiden, later zuidwesten. Door de verspreide bebouwing van Chatorleguy en Landaboure bereikt hij het dorp Lahonce (7 km), waar je kunt eten en smikkelen, maar niet slapen. Na de buurtschap Garat volgt het grote-routepad enige tijd de spoorbaan om dan af te buigen naar Irauldenia (3 km). Hier splitst de GR 8 zich. Naar rechts begint een omweg (3 km) over Harguina met een scherpe bocht naar Mougerre-Village; naar links gaat een afkorting rechtstreeks (2 km) naar [5] Mouguerre.

De Franse tuin van het thermaalbad van Cambo-les-Bains

Het grote-routepad loopt nu over de D712 naar de vijfsprong met de D257 en de D936 en volgt dan de D257 naar het zuiden en zuidwesten. Eenmaal over het viaduct over de D1 gekomen, slaat de GR 8 rechtsaf om via enkele heuvels en de D22 terug op de D257 te komen. Die verharde weg volgt hij dan nog zo'n 700 m om dan een veldweg naar rechts in te slaan en een bocht in de D257 af te snijden. Na 200 m terug op die weg maakt de route een scherpe bocht (5 km) naar links en loopt dan geruime tijd naar het zuidoosten. Bij Chaiberrikoborda wordt de hoofdrichting zuid, maar op een T-splitsing aangekomen (hier voegt een Jacobsweg zich er van links bij) kiest de GR 8 het westen. De beide routes buigen na 400 m naar het zuidwesten langs de Chapelle Saint-Sauveur naar de buurtschappen Jatxou en Halsou (7 km). Parallel aan de spoorlijn en de rivier de Nive naar het oosten lopend wordt Bas Cambo (station) bereikt. Over de brug komt de GR 8 (de Jacobsweg neemt hier afscheid) in Cambo-les-Bains aan (3 km), een kuuroord waar je uiteraard goed kunt eten en slapen.

Het centrale plein van Sare

De GR 8 verlaat Cambo via La Bergerie, steekt de drukke D932 over en slingert door de landerijen en over de heuvels naar de Col de Pinodieta. Steeds pal west gaat het nu, over de heuvelrug naar de Pont d'Amotz die de rivier de Nivelle overbrugt. Weliswaar loop je hier nog niet op berghoogte, maar even ten zuiden zijn de Pyreneeën al nadrukkelijk aanwezig. De GR 8 blijft in westelijke richting voortgaan tot aan een top van 301 m, de Redoute de Zuhalmendi, en daalt dan naar links af naar het eindpunt Sare (24 km), een stadje met opvallend veel monumenten en andere bezienswaardigheden, waaronder grotten, dat voor een van de mooiste dorpen van Frankrijk doorgaat. Je kunt hier kiezen uit tal van voornamelijk traditionele restaurants en een stuk of vijf, deels prijzige, hotels, een gîte d'étape, campings en vele chambres d'hôtes.

Na het eindpunt[bewerken]

Moorse architectuur in Hendaye

Sare is het formele eindpunt van de GR 8. Er rijdt wel eens een bus naar Saint-Jean-de-Luz, vanwaar je per trein verder zou kunnen reizen. Een veel boeiender afsluiting van een tocht langs de GR 8 is om langs de GR 10 naar Hendaye te lopen, een bergtraject door de Atlantische Pyreneeën van ruim 20 km. De GR 8 komt naast de kerk van Sare op de GR 10 uit; volg deze naar rechts (westen) om Hendaye te bereiken. De route loopt over een achterstraatje het stadje uit, kruist de toeristische trein naar de top van de Rhune (900 m), daalt geleidelijk af naar Jauregikoborda, maakt na dit gehucht een scherpe hoek terug de bergen in, bereikt voor en na de Redoute des Émigrés tweemaal de Spaanse grens, en daalt dan langzaam af naar Hendaye, het Franse deel van de agglomeratie-Irun. In Hendaye kun je op vele plaatsen eten en slapen; en uiteraard ook in de grote stad Irun.

Wie de GR 8 loopt in het kader van de Europese wandelroute E9, kan in Hendaye de Frans-Spaanse grens oversteken naar Irún en de tocht voortzetten over de Camino de Santiago de la Costa. Uiteraard is het ook interessant om de Franse GR 10 of de Spaanse GR 11 te volgen door de Pyreneeën; dit zijn echter uitgesproken bergwandelroutes met een heel ander karakter dan de GR 8. De GR 8 kent zelf geen voortzetting in Spanje; de Spaanse GR 8 ligt ergens anders.

Wie tussentijds de route wil verlaten, vindt in de routebeschrijving de plaatsen met een station. Informatie over treinverbindingen in heel Europa en het Russische deel van Azië in het Nederlands vind je hier. In La Rochelle en Irun kun je bovendien het vliegtuig nemen; er zijn enkele internationale luchtverbindingen.

Loop je de GR 8 van zuid naar noord, dan eindig je in beginsel in Saint-Brevin-les-Pins. Die plaats heeft zelf geen openbaar vervoer, maar je kunt over de brug lopen naar een van de stations van Saint-Nazaire.

Dit is een gids-artikel. Het bevat een grote hoeveelheid aan goede, kwalitatieve informatie over relevante attracties, uitgaansgelegenheden en hotels. Duik erin en maak het een ster-artikel!