Chiang Mai

Uit Wikivoyage
Ga naar: navigatie, zoeken

Chiang Mai (Thai: เชียงใหม่) is de hoofdstad van de gelijknamige provincie in het noorden van Thailand. De "roos van het noorden", zoals de stad genoemd wordt, ligt op een hoogvlakte ter hoogte van 316 m en wordt omringd door bergen en groen plattelandsgebied. Hierdoor komt de stad veel rustiger over dan Bangkok, al heeft zij dezelfde internationale uitstraling met de vele buitenlandse expats die er gaan wonen.

Info[bewerken]

De stad, die zo'n 700 km ten noorden van Bangkok gelegen is, heeft circa 150.000 inwoners. Chiang Mai wordt ook wel de op één na grootste stad van Thailand genoemd. Dit berust echter niet op aantallen bewoners of oppervlakte, maar op een wishful thinking van oud-premier Thaksin Shinawatra, die hier is geboren. De stad is in werkelijkheid de zesde grootste stad van het land qua aantal inwoners.

De stad werd in 1296 gesticht door Koning Mengrai, in overleg met twee collega-koningen; tezamen vormen zij de drie koningen die met het Drie Koningenmonument worden geëerd. En met een klein beetje fantasie zie je dat voor je als je de ruïnes van de stadsmuren en de gracht die om de oude stad liggen volgt. De gracht werd in mei 1818 gegraven rond de oude stadsmuren, in opdracht van Koning Maha Setahatthi Suwannapathuma.

De oude stadskern is, op de tempels na, vrijwel geheel en al gemoderniseerd. Erbuiten ligt een typische wirwar van Thaise uitvalswegen die worden doorkruist door smallere straatjes. Hoewel er veel verkeer rondrijdt, dat voor veel herrie en vervuiling zorgt, is het grote voordeel van Chiang Mai dat het groene berglandschap om de stad heen binnen 15 minuten te bereiken is. Dit heeft een enorme aantrekkingskracht op Westerlingen, die er dan ook en masse voor kortere of langere tijd neerstrijken.

Oriëntatie[bewerken]

Chiang Mai kan opgedeeld worden in een aantal wijken. De wijken die hier worden beschreven zijn geen wijken in de zin van een bestuurlijke indeling van Chiang Mai, maar meer een indeling in gebieden zoals de doorsnee bezoeker die ervaart.

Wijken van Chiang Mai
Night Bazar
Toeristenbuurt
De oude ommuurde stad
T1=Wat Phra Sing, T2=Wat Chedi Luang, T3=Wat Chiang Man, M=Monument voor de drie koningen en Museum
Noord-westen
De hippe Nimmanhaeminbuurt, Kad Suan Kaew winkelcentrum
Zuid-westen
Winkelcentrum Airport Plaza en het vliegveld.

Night Bazar[bewerken]

Strikt genomen is de Night Bazar slechts een enkel gebouw, maar in de praktijk wordt de hele buurt rond dit gebouw eveneens als Night Bazar beschouwd. Centraal is de straat Chanklan Road, waaraan het gebouw is gelegen. Dit is een straat met eenrichtingsverkeer van noord naar zuid. De straat die eenrichtingverkeer heeft in tegengestelde richting heet Charoen Prathet Road, deze straat ligt tussen Chanklan Road en de Ping Rivier. In deze buurt zijn veel toeristenhotels en -restaurants.

's Avonds staan langs Chanklan Road stalletjes met allerlei koopwaar, souvenirs, illegale cd's en dvd's, t-shirts, etc. In de loop van de middag worden deze stalletjes naar hun plaats gereden. Overdag is hier daarom maar weinig te beleven. Ook het Night Bazar-gebouw is bij uitstek een avondaangelegenheid, hoewel er overdag ook wel enkele winkeltjes geopend zijn. Het aanbod verschilt niet veel van de stalletjes op straat, al zijn er ook winkeltjes met een veel hogere kwaliteit aan producten.

Het Nigh Bazar gebied eindigt waar Chanklan Road en Sri Donchai Road elkaar kruisen met op de hoek de Panthip Plaza (winkelcentrum met computeronderdelen). Chanklan Road begint aan de noordelijke zijde van het gebied als een zijstraat van Tha Phae Road. Van daar gaat het in oostelijke richting naar een brug over de Pingrivier, waar aan de andere zijde in noordelijke richting langs de rivier populaire restaurants gevestigd zijn. In westelijke richting gaat het in de richting van de oude ommuurde stad.

De oude ommuurde stad[bewerken]

Tha Phae Gate, de poort waarlangs je de oude stad binnenkomt vanuit de toeristenbuurt Night Bazar

De oude ommuurde stad is een gebied dat bijna zuiver vierkant is, met zijden van ongeveer 1,5 km.

Rond de stadsmuur gaande met de wijzers van de klok mee, beginnend bij de noordelijke poort, zie je:

  • Chang Phuak poort (ประตูช้างเผือก) is de noordelijke poort.
  • Si Phum bastion (แจ่งศรีภูมิ ) bevindt zich op de noordoostelijke hoek van de muur op ongeveer 730 m van de Chang Phuak poort.
  • Tha Phae poort (ประตูท่าแพ) is de oostelijke poort en bevindt zich op ruim 800 m van het Si Phum bastion.
  • Katam bastion (แจ่งก็ะตำ) bevindt zich op de zuidoostelijke hoek van de stadsmuur op 700 m van de Tha Phae poort.
  • Chiang Mai poort (ประตูเชียงใหม่ ) is een van de twee zuidelijke poorten en bevindt zich op bijna 400 m van het Katam bastion.
  • Saen Pung poort (ประตูแสนปุง ) is de andere zuidelijke poort en bevindt zich op ongeveer 775 m van de Chiang Mai poort.
  • Ku Huang bastion (แจ่งกู่เฮีอง ) bevindt zich op de zuidwestelijke hoek van de stadsmuur op ongeveer 375 m van de Saen Pung poort.
  • Suan Dok poort (ประตูสวนดอก) is de westelijke poort en bevindt zich op ongeveer 785 m van het Ku Huang bastion.
  • Hua Lin bastion (แจ่งหัวลิน) bevindt zich op de noordwestelijke hoek van de stadsmuur op ongeveer 750 m van de Suan Dok poort. Van hier is het nog ongeveer 840 m terug naar de Chang Phuak poort.

Via Tha Phae Road kom je vanuit de Night Bazar wijk in westelijke richting bij de Tha Phae poort (of Phratu Tha Phae op zijn Thais). Dit is een straat met eenrichtingsverkeer in de richting van de oude stad. Een straat parallel hieraan met verkeer in de tegengestelde richting is Loi Khroh Road, een straat met veel barretjes waar loslopende dames zich aanprijzen. Door Tha Phae Gate kom je in de hoofdstraat van de oude stad: Ratchadamnoen Road, die verder in westelijke richtig eindigt bij Wat Phra Sing, dus niet bij de westelijke gracht. Een andere oost-west verbinding is Ratchamankha Road, zuidelijk van Ratchadamnoen Road, die helemaal van westelijke gracht naar oostelijke gracht loopt. Drie noord-zuid lopende straten die alle drie helemaal van de noordelijke gracht naar de zuidelijke gracht lopen zijn Phrapokklao Road, Ratchapakinai Road en de combinatie Singharat Road - Samlan Road. Binnen de rechthoek noordelijke gracht, oostelijke gracht, Ratchadamnoen Road en Ratchapakinai Road vind je vele hotelletjes en guesthouses, alsmede vele restaurantjes. Voor het bezoeken van tempels zijn er twee tempelrijke routes:

  • Van Wat Phra Sing over Ratchadamnoen Road en na de poort Tha Phae Road tot aan de rivier
  • Van de noordelijke gracht over Ratchapakinai Road, een stukje Ratchadamnoen Road en vervolgens Phrapokklao Road naar de zuidelijke gracht.

Noord-westen[bewerken]

Vanuit de noord-westelijke hoek van de oude stad (Si Phum corner), waar vroeger het water voor de gracht werd aangevoerd, loopt Huai Kaew Road. Na zo'n 100 meter vind je daar links het winkelcentrum Kad Suan Kaew met het woord Central op de gevel, wat een Thaise warenhuisketen is. Verder deze straat afgaand vind je op 1250 meter van Si Phum Corner rechts het begin van de super highway (wegnummer 11) en links Nimmanhaemin Road. Deze straat met zijn zijstraten vormen de meest trendy buurt van Chiang Mai. Hier vind je veel gezellige horeca. Als je Huai Kaew Road verder volgt, kom je bij de dierentuin (panda's en een groot aquarium) en bij het begin van de weg die naar Doi Suthep leidt. Ongeveer 300 meter verder vind je het monument voor Kruba Srivichai (een zeer vereerde monnik die ook deze weg heeft aangelegd), maar ook de Huai Kaew waterval.

Zuid-westen[bewerken]

Vanuit de zuid-westelijke hoek van de oude stad (Ku Huang Corner) loopt Mahidol Road. Deze weg komt bij het Air Port Plaza winkelcentrum met het Robinson warenhuis. Dit winkelcentrum is groter, moderner en voorzien van een betere airco dan het andere winkelcentrum Kad Suan Kaew. Als je over Mahidol Road in de richting van dit winkelcentrum gaat, maar daar rechtsaf slaat, kom je bij het vliegveld.

Klimaat[bewerken]

 Klimaat jan feb mrt apr mei jun jul aug sep okt nov dec
 
gemiddeld maximum (°C) 30 32 35 36 34 32 32 31 31 31 30 28
gemiddeld minimum (°C) 14 15 18 22 23 24 24 23 23 22 19 15
neerslag (mm) 7 5 13 50 158 132 161 236 228 122 53 20

Check [1] de actuele weersverwachtingen.

Het klimaat van Chiang Mai is grotendeels tropisch, met enige verkoeling in de bergen. Desalniettemin kunnen de volgende drie seizoenen worden onderkend:

  • Koel: Van november tot het eind van februari, het regent weinig tot nooit en de temperaturen zijn op hun laagst. Overdag heb je niet meer dan een shirt nodig. Dit is het hoogseizoen met pieken rond het Loi Krathong Festival, Kerst en Oud & Nieuw en het bloemenfestival, wanneer het vinden van de juiste accommodatie soms duur en lastig kan zijn.
  • Heet: Van maart tot en met juni, in rap tempo schiet de temperatuur dan omhoog.
  • Nat: Van juli tot en met oktober, met augustus en september als natste maanden. Niet dat het de hele tijd regent, maar wel iedere dag een uurtje en dan met een kracht dat de straten regelmatig in kleine rivieren veranderen. Ook treedt de Ping Rivier wel buiten haar oevers, wat in het laag gelegen Night Bazar-gebied tot echte overlast kan leiden (je kunt er dan zelfs roeibootjes zien varen).

Arriveren[bewerken]

De beste periode om te arriveren is tussen eind oktober en eind februari. Uiteraard is dit het hoogseizoen, maar het weer is dan heerlijk: droog, ca. 30 °C overdag en lekker koel in de avonden. Vanaf midden februari loopt de temperatuur flink op, tot boven de 40° in de loop van maart. Vanaf april neemt de hoeveelheid regen(dagen) enorm toe. Dit hete en natte weer duurt van april tot eind oktober.

Per vliegtuig[bewerken]

Het vliegveld zoals de arriverende reiziger dit ziet

Het aantal vluchten naar Chiang Mai neemt ieder jaar toe. Vanuit Bangkok zijn er nu minstens 20 vluchten per dag. Verder zijn er regionale vluchten naar onder meer Udon Thani, Sukhothai, Ko Samui

Internationale vluchten gaan naar onder meer naar China, Maleisië, Singapore, Laos.

Als je uit het buitenland arriveert dan wordt bij de immigratie een visum voor 30 dagen afgegeven.

Luchtvaartmaatschappijen die vanuit nationale- en internationale luchthavens op Chiang Mai vliegen zijn onder meer:

NB Bangkok heeft twee luchthavens: de oude luchthaven Don Muang (DM) en de nieuwe luchthaven Suvarnabhumi (SV).

Voor vervoer de stad in: zie hieronder sectie De Stad in.

Per trein[bewerken]

Treinstation

Chiang Mai heeft een prachtig kopstation. Einde van de rit vanuit Bangkok. De treinreis vanaf Bangkok duurt ca. 12 uur. Het is wat comfortabeler maar langzamer dan de busreizen. Treinen doen alleen het traject Chiang Mai - Bangkok. Op dit traject komt de trein langs en/of stopt in de volgende toeristische trekpleisters Lamphun, Lampang, Phitsanulok (vlakbij Sukhothai) en Ayuthaya.

Check de website van de Thaise spoorlijnen voor de meest actuele reisschema's en tarieven.

Voor vervoer de stad in: zie hieronder sectie De Stad in.

Per auto[bewerken]

Als je met de auto vanuit Bangkok naar Chiang Mai reist, is de snelste route snelweg 1 tot Lampang en vandaar via snelweg 11 naar Chiang Mai. Onderweg kom je dan langs het bezienswaardige Kampaeng Phet. Een alternatief is eerder op snelweg 11 over te gaan, bij de plaats Tak Fa in de provincie Nakhon Sawan. Onderweg kom je dan langs Phitsanulok (vanwaar het slechts circa 60 km is naar Sukhothai) en verder noordelijk is Si Satchanalai op slechts 40 km van de plaats Uttaradit. Beide routes hebben het traject Lampang - Chiang Mai. Op dit traject vind je nog een olifantenkamp dat tevens olifantenhospitaal is, en de plaats Lamphun.

Per bus[bewerken]

Arcade busstation
Chang Phuak busstation
  •    Arcade Busstation (Bus Terminals 2 en 3).
  •    Chang Phuak Buasstation (Bus Terminal 1).

Vanuit het hele land rijden de bussen af en aan naar Chiang Mai. De meeste bussen gaan van en naar het Arcade Busstation (ten oosten van het centrum aan de andere kant van de rivier, ongeveer 4 km vanaf de oost-poort van de oude stad), maar voor enkele regionale verbindingen is er nog een tweede veel kleiner busstation, het Chang Phuak Busstation (ten noorden van het centrum, op 500 m van de noord-poort van de oude stad). Niet alleen de staatsbussen doen Chiang Mai aan, maar ook vele private ondernemingen verleiden de reiziger met luxe VIP-bussen vanuit de grotere steden en de toeristenresorts door het hele land.

Meeste bussen vertrekken van Mochid (Bangkok North-station), bijna ieder uur geregeld door 999 bustours (overheidsbus). Standje 25-35 bieden allemaal transfers naar Chiangmai. Men heeft 1e (55 stoelen), 2e (32-38 stoeln) en VIP klasse (24 stoelen) > Prijs 500, 400 en 600-1000 Bath). Rit duurt 10-12 uur en hoe minder stoelen, hoe minder vaak de bus rijdt.

Voor vervoer de stad in: zie hieronder sectie De Stad in.

De stad in[bewerken]

Tuk tuk
Songtaew

Op het vliegveld is de taxi-opstapplek buiten bij de Domestic Terminal. Daar staan 2 soorten taxi's, de Taxi-Meter en de Airport Limo. Taxi-Meter vraagt 50 baht "airport fee" bij de balie waar je je moet melden en dan in de taxi gaat de meter aan. Naar vrijwel iedere plek in de oude stad is dat dan nog eens zo'n 50 baht. Dus totaal 100 baht. De Airport-Limo rekent vaste bedragen die vóór het instappen, na het noemen van je bestemming, direct aan je worden gemeld. Je betaalt 120 Baht voor veel lokale bestemmingen. De Airport-Limo's mogen de militaire weg gebruiken, wat het bereiken van bestemmingen aan de westzijde van de stad heel snel maakt.

Let op: Bij de internationale aankomsthal staat niet duidelijk aangegeven dat de taxi's bij de Domestic Terminal staan, maar als je naar buiten loopt dan moet je helemaal naar links doorlopen.

Let op: Als je met een paar mensen bent en niet naar één bestemming reist, zal men proberen je per bestemming 120 baht te laten betalen (Airport-Limo) of bij de eerste bestemming de meter weer opniew op het starttarief te zetten (Taxi-Meter). Het kan dan handiger zijn per bestemming eein eigen taxi te nemen.

Op treinstation en busstation staan grote hoeveelheden tuk-tuks en rode songtaews te wachten. Vele chauffeurs hebben een dubbele agenda en rijden voor specifieke hotels en guesthouses en krijgen hier commissie voor. Als je geen reservering hebt kan dit handig zijn en vooral goedkoop. Heb je wel een reservering dan moet je even onderhandelen. 50 à 60 baht voor een tuk-tuk is goed betaald, maar niet alle chauffeurs doen het daarvoor. Rode songtaews rijden veelal als een soort van bus een eigen route door de stad. De route is afhankelijk van de passagiers en het te betalen bedrag 20 baht per passagier. Als je er als eerste en enige instapt, dan is het plotseling een taxi en kan de prijs enorm oplopen. Wat je ook doet, je moet altijd eerst een prijs afspreken voordat je ergens instapt.

Let op: Op het busstation is aan de achterkant ook nog een standplaats voor de Taxi-Meter. Dit zijn keurige sedans met airconditioning. Prijs is ca. 35 baht bij instappen en goed voor de eerste 2 km, daarna iets van 5 baht per kilometer. Je moet er wel moeite voor doen om de meter aan te krijgen! Voor ca. 70 baht rijdt de Taxi-Meter naar de westkant van de oude stad.

Let op: Als je alleen of met z'n tweeën reist, en met niet al te veel bagage, loop dan even naar de hoofdweg waar de stations aan liggen. Daar komen ook de genoemde tuk-tuks en songtaews voorbij, maar die rekenen standaard prijzen, zoals 20 baht (per persoon) voor de songtaew.

Rondreizen[bewerken]

Per tuk-tuk[bewerken]

Where are you going? hoor je de hele tijd vragen. Dat zijn tuk-tuk-chauffeurs die je willen rijden. Je kunt ze niet missen, ze zijn overal rondom de oude stad en bij de aankomsthallen van trein, bus en vliegtuig. Het vereist enig onderhandelen, maar het moet mogelijk zijn om voor korte ritje met 30 à 40 baht te kunnen afdoen. Een tuk-tuk-chauffeur is blij als hij 400 baht per dag verdient dus je kunt hem ook voor een dagje of een paar dagen proberen te huren. Dan ben je na een keer van alle onderhandelingen af en rijd je een stuk relaxter. Voordeel van een tuk-tuk is dat hij altijd een ritprijs vraagt, dus als je met zijn tweeën bent kun je de kosten delen. Nadeel is weer dat het met drie personen al krap wordt, zeker als er dan ook bagage mee moet.

Per songtaew (สองแถว)[bewerken]

Een songtaew (spreek uit als song-tee-oo) is soort pick-uptruck met een dak en twee banken. Ze zijn er in diverse kleuren, maar de rode zijn voor bestemmingen binnen de stad; andere kleuren hebben vaste andere bestemmingen en vertrekken vanaf enkele specifieke standplaatsen. De rode songtaew stoppen overal en voor iedereen. Dat is: iedereen die in zijn route past. Deze songtaew hebben geen vaste route, maar laten zich leiden door de passagiers die ze oppikken.

Procedure voor de rode songtaew:

  • Je steekt je hand op, de songtaew stopt, je noemt je bestemming aan de chauffeur, als hij (ja) knikt, stap je achterin op. Als je aankomt waar je wezen wilt druk je op de bel die meestal op het plafond van de pick-up zit, de chauffeur stopt, jij loopt naar voren en betaalt het officiële tarief van 20 baht per persoon.
  • Als de chauffeur na het noemen van je bestemming een aantal vingers omhoog steekt, betekent dit dat een ander tarief dan het standaard tarief wordt verlangd; het aantal vingers staat daarbij voor het aantal maal 10 baht dat voor de rit wordt verlangd; het is verstandig dan af te dingen door zelf een ander aantal vingers op te steken.

Waarschuwing: Als er niemand in de songtaew zit en je stapt als toerist in willen ze nog wel eens doen alsof ze een taxi zijn. Dan laten ze ook niemand meer instappen en vragen aan het eind van de rit een taxiprijs. Dit hoef je niet te accepteren als je hem gewoon op straat hebt aangehouden.

Per bus[bewerken]

Chiang Mai heeft sinds november 2005 weer buslijnen. Er zijn nu 5 routes en ze kosten een vast bedrag van 15 baht. Route 4, die naar het vliegveld gaat, is waarschijnlijk het handigst om te weten. De busdienst kan hier overigens zo weer veranderen, dus het is handig om eerst in je hotel/guesthouse te informeren.

Per (brom)fiets[bewerken]

Binnen de oude stad is het prettig fietsen. Om van de ommuurde binnenstad de stad uit te gaan, moet je de weg aan de buitenzijde van de gracht oversteken; dit is voor fietsers door het drukke verkeer een tijdrovende aangelegenheid. Het is dan handig om van een met stoplichten beveiligde oversteekplaats voor voetgangers te gebruiken, die op enkele plaatsen aanwezig zijn:

  •    Oversteekplaats noordgracht (1) (dichtbij de noord-westelijke hoek).
  •    Oversteekplaats noordgracht (2) (bij Chang Phuak Gate).
  •    Oversteekplaats oostgracht (1) (bij de voetbrug, een paarhonderd meter noordelijk van Tha Phae Gate).
  •    Oversteekplaats oostgracht (2) (vlakbij Loi Kroh Road).
  •    Oversteekplaats zuidgracht (1) (vlakbij Chiang Mai Gate).
  •    Oversteekplaats zuidgracht (2) (bij de voetbrug bij de zuid-west hoek).

De westgracht is verreweg het drukste gedeelte van de stadsgracht, en uitgerekend dit gedeelte heeft geen beveiligde oversteekplaats!

Het scheelt je wel veel tijd en onderhandelen met tuk-tuks en sontaews als je een fiets huurt. Je kunt ze op iedere straathoek in de oude stad huren. De goedkoopste, simpele stadsfietsen met een mandje voorop gaan voor 50 baht per dag of 200 per week. Wil je wat sportievers dan kan het het dubbele kosten.

Ook kun je, net als elders in Thailand, brommers huren. Dit zijn voor de Europese wet overigens motors met 100-125 cc, waarvoor officieel een internationaal rijbewijs of een Thais motorrijbewijs nodig is om ze te mogen besturen. Je hebt ze met schakeling of met automaat en de prijs varieert van 150 tot 300 baht per dag, maar ook met goede deals als je langer wilt huren.


Bekijken[bewerken]

Tempels[bewerken]

Met alleen al 38 tempels binnen de oude stadsmuren kun je er niet omheen. Chiang Mai heeft bijna evenveel tempels als Bangkok. De meest bezochte zijn:

Wat Chedi Luang
  •    Wat Chedi Luang (วัดเจดีย์หลวงวรวิหาร), Prapokklao Road (Toeristen moeten via een aparte ingang naar binnen, 20 m links van de hoofdingang.). Met de Chedi Luang (grote Chedi), het hoogste bouwwerk binnen de stadsmuren. 40 baht.
Wat Chiang Man
  •    Wat Chiang Man (วัดเชียงมัน), Ratchaphakhinai Road. De oudste tempel van Chiang Mai met olifanten-chedi en enkele kleine maar zeer belangrijke boeddhabeelden.
Wat Phra Sing
  •    Wat Phra Singh (วัดพระสิงห์วรมาวิหาร), Singharat Road. Een koninklijke tempel van de 1e klasse. Ongewone en ook fraaie muurschilderingen in de Wihan Lai Kham, waarin ook het Phra Sihing Boeddhabeeld.

Maar veel van de overige 35 tempels zijn een bezoek waard!

Ook buiten de stadsmuren bevinden zich enkele veel bezochte tempels:

Wat Chet Yot
  •    Wat Chet Yot (aan snelweg 11 gelegen). De tempel dankt zijn naam aan de Chedi met 7 (chet) spitsen. In één van de Wihan-gebouwen zijn recente muurschilderingen, waarbij zelfs een afbeelding van de Twin Towers in New York tijdens 9/11 (als je door de ingang naar buiten kijkt, naast de linker deurpost).
Wat Phrathat Doi Suthep
  •    Wat Phratat Doi Suthep (op de berg Doi Suthep, ten westen van de stad). Deze tempel is voor de lokale bevolking een waar bedevaartsoord. De Chedi bevat een belangrijke Boeddha-reliek.
De ingangen van het tunnelstelsel van Wat Umong
  •    Wat Umong (Wat U Mong) (In de bossen zuidelijk van Suthep Road). Bostempel met een ondergronds gangenstelsel. Er is ook een grote vijver waarin waterschildpadden leven.

Verder zijn er nog weinig bezochte tempels die zeer de moeite van een bezoek waard zijn:

Wat Pha Lat
  •    Wat Pha Lat. Gelegen aan de bergweg naar Wat Phratat Doi Suthep ligt deze bostempel.
Wat Ton Kwen
  •    Wat Ton Kwen. Gelegen bij de hoek van Canal Road (weg 121) en weg 1269 naar Samoeng. Dit is ook bij de route van de Samoeng-lus, die je heel goed kunt combineren met een bezoek aan deze tempel.

Musea[bewerken]

Het monument voor de drie koningen die bij de stichting van Chiang Mai betrokken waren
  •    Chiang Mai City Arts & Cultural Centre (in het centrum bij het '3 kings monument'). Historische en culturele ontwikkeling van de stad.
  •    Chiang Mai National Museum (aan snelweg 11 gelegen). Op de begane grond de geschiedenis van Chiang Mai. Op de 1e etage kunstvoorwerpen.
  •    Tribal Museum ('Hemelsbreed' circa 1150 meter ten noorden van het Chiang Mai National Museum, bij het 'Lanna Rama 9 Park' dat aan de snelweg naar Mae Rim ligt). Een pagode-vormig gebouw op een schiereilandje in een meer. Gewijd aan de cultuur van de bergvolkeren.

Overige bezienswaardigheden[bewerken]

  •    Ban Hmong Doi Pui. Bergdorp, bewoond door het Hmong-volk. Er is een mooie tuin. Verder zijn er veel souvenirshops, tamelijk toeristisch.
  •    Ban Hmong Khun Chang Khaien. Bergdorp, bewoond door het Hmong-volk. Dit dorp is Christelijk. In de winter is de weg hierheen zeer bezienswaardig door de bloeiende bomen.
  •    Bhubing Palace. Paleis van de Thaise koninklijke familie. Bekend om z'n rozentuin.
  •    Chiang Mai Night Safari.
  •    Chiang Mai Zoo. Reuzenpanda's (een van de weinige plekken buiten China waar nakomelingen ter wereld kwamen), koala's, een aquarium met 's werelds langste watertunnel (133 m), witte tijgers en een hele grote vogelkooi waar je doorheen kunt lopen.
  •    Conservation Park (open dierentuin). "Open" in de zin van gratis toegankelijk is dit gebied achter Wat Umong. Je komt er vooral herten tegen.
  •    Huay Kaew waterval (Aan het einde van Huay Kaew Road, circa 250 m voorbij de ingang van Chiang Mai Zoo linksaf, en dan nog zo'n 200 m lopen).

Een virtuele stadswandeling[bewerken]

In de laatste drie maanden van 2011 en de eerste maanden van 2012 reden er auto's met een vreemde stellage op het dak door Chiang Mai. Dat waren de auto's van Google Street View, die de provincie Chiang Mai fotografeerden. Het werk is inmiddels voltooid en je kunt nu virtueel door de straten van Chiang Mai en daarbuiten wandelen. Je kunt je voorbereiden op een wandeling door bijvoorbeeld de herkenningspunten in je op te nemen waar je een zijstraat moet ingaan.

Doen[bewerken]

Evenementen[bewerken]

Jaarlijks zijn er evenementen in Chiang Mai. Enkele daarvan zijn ook op nationaal niveau, maar er zijn ook evenementen die alleen in Chiang Mai plaatsvinden.

  • Het parasol festival in naburig dorp Bo Sang, midden januari.
  • Het bloemenfestival in het centrum, eind januari - begin februari, 3 dagen bloemenmarkt (zuid-westhoek van de oude stad) met op de 2e dag het bloemencorso.
  • Chinees Nieuwjaar (nationaal), in februari, met een optocht door het centrum die eindigt in China Town.
  • Songkran (nationaal), 13-15 april (met meestal wat extra dagen), het Thaise Nieuwjaar. Wilde watergooi- en waterspuitscenes. Al een week vantevoren zie je steeds meer tuk-tuks zonder dak rondrijden, heel makkelijk met instappen, maar daarvoor is dat niet bedoeld; ze worden vaak afgehuurd om met een grote emmer water door de stad te rijden en dan met het gooien van water ze weer leeg te maken. Wel oppassen, er gebeuren op die dagen veel dodelijke ongelukken.
  • Loi Krathong (nationaal), maar in Chiang Mai met een paar extra dagen onder de naam Yi Peng. Op drie dagen zijn er parades. De zaterdag vóór Loi Krathong dag is er in het voorstadje Mae Jo op een tempelterrein een Boeddhistische ceremonie waarbij de aanwezigen op een gegeven moment collectief heteluchtballonnen in gereedheid brengen om te worden opgelaten, om bij het startsignaal gelijktijdig losgelaten te worden.
  • EU filmfestival (geen vaste periode of locatie). 10 dagen lang films uit de meeste EU-landen, waaronder uiteraard ook Nederland.

Excursies en meer[bewerken]

  • Colors of Chiang Mai [2] is een leuke fietsexcursie met Nederlandse begeleiding.
  • Flight of the gibbon [3] - van boom naar boom als een echte Tarzan.
  • Massage - Op iedere straathoek worden massages aangeboden. De prijs verschilt niet zo heel veel maar de entourage kan wel behoorlijk verschillen. Let hier goed op als dit belangrijk voor je is. Een aantal zaken die schoner dan gemiddeld zijn, zit in Moon Muang Soi (steeg) 2. Daarnaast zijn er tal van spa's waar massages een onderdeel vormen van een (meestal) prijzig verwen-programma.

Wandelingen[bewerken]

Doe een of meer tempelwandelingen:

  • Twee wandelingen die samen langs alle tempels in de oude binnenstad voeren.
  • Een wandeling met 13 tempels — Beginnend bij de Night Bazar buurt over de gehele Tha Phae Road, na de Tha Phae Poort verder over Ratchadamnoen Road tot aan Wat Phra Singh.
  • Een wandeling met 12 tempels — Beginnend bij Wat Chiang Man, dan Ratchaphakhinai Road volgend tot Ratchadamnoen Road, daar rechtsaf over Ratchadamnoen Road tot Prapokklao Road en die linksaf ingaan tot bijna aan de zuidelijke stadsgracht.

Bioscopen[bewerken]

Er zijn niet zoveel bioscopen in Thailand, maar Chiang Mai heeft er meerdere. Is het te heet of te nat? Ga naar de bioscoop en neem de luxueuze 'keizerlijke stoelen' voor een paar baht meer. Vergeet niet op te staan als de melodie van de koning wordt gespeeld.

  •    Chiang Mai Vista CinemaKad Suan Kaew. Meerdere zalen, dagelijkse filmvoorstellingen.
  •    Major CineplexAirport Plaza. Meerdere zalen, dagelijkse filmvoorstellingen.
  •    SF Cinema192-193 Moo 2, Tumbon Tasala, Amphoe Muang Chiang Mai (Buiten het centrum in het winkelcentrum op de hoek van weg 1141/1317 en weg 3029). Nieuw bioscoopcomplex met 8 zalen, geopend op 7-6-2013.
  •    SFX Cinema (Op de hoek van Huay Kaew Road en de superhighway). Nieuw bioscoopcomplex met 10 zalen, geopend op 23-1-2014.
  •    CMU Art Museum. Wekelijkse filmvoorstellingen.

Leren[bewerken]

Chiang Mai biedt een grote hoeveelheid aan trainingen en cursussen, speciaal gericht op de toeristen. Wil je langer dan een, twee weken een cursus volgen dan doe je er verstandig aan van te voren te informeren en te boeken. Alle korte cursussen kun je ter plekke regelen.

  • Kookcursussen van 1 dag tot een maand
  • Massagecursussen van 1 dag tot en met 6 maanden
  • Meditatietrainingen
  • Opleidingen tot leraar Engels
  • Yogatrainingen

Werken[bewerken]

De Thaise wetgeving is streng als het aankomt op werkvergunningen, maar een uitzondering lijkt er te zijn voor leraren. Chiang Mai heeft vele scholen die naarstig op zoek zijn naar leraren Engels.

Let op! Veel buitenlanders die hier op de een of andere wijze werkzaam zijn, doen dit niet met het juiste visum. Als je hier legaal werkt, kun je een non-immigrant visum krijgen. Afhankelijk van het type non-immigrant visum moet je of wel elke 90 dagen even het land uit (zo'n visa run kost je een hele dag), of wel moet je je elke 90 dagen bij de immigration melden. Voorheen kon je zonder zo'n visum 30 dagen blijven en dan weer een nieuw visum bij aankomst halen via een visa run naar Mae Sai. Om aan deze praktijk een einde te maken, hebben de autoriteiten de regel ingesteld dat je bij binnenkomst over land maar 15 dagen krijgt.

Kopen[bewerken]

Markten[bewerken]

Geen stad in Thailand, met uitzondering van Bangkok uiteraard, heeft zoveel markten en winkels. Het aanbod is zo groot dat het ondoenlijk is om alles te bezoeken en ook zo gevarieerd dat het soms lastig vinden is. Natuurlijk, overal vind je t-shirts, de eenvoudige souvenirs van de bergvolkeren, de illegale dvd's, maar Chiang Mai herbergt ook vele gespecialiseerde winkels met lokale en/of regionale specialiteiten.

  •    Night Bazar. Strikt genomen is de Night Bazar een gebouw, maar voor velen (tuk-tuk's en songtaew's inbegrepen) is het ook synoniem met de hele buurt, waar 's-avonds langs de weg kleine kraampjes zijn opgesteld.
  •    Warorotmarkt. Aan de rivier, aan de stadszijde van de rivier tegenover de bekende toeristenrestaurants (Good View, Riverside, etc.), wordt ook wel grote markt (kad luang) genoemd.
  •    Zondagmarkt (Sunday Walking Street). op zondagen vanaf 16:00 in de "hoofdstraat" (Ratchadamnoen Road) van de oude stad
  • Sieraden en antiek op Loi Kroh

Modern kopen[bewerken]

Er zijn meerdere grote shopping-malls in Chiang Mai, ieder met een warenhuis en een bioscoopcomplex, en daarnaast vele kleinere winkels.

  •    Airport Plaza (Robinsons) (Vanuit de zuidwest-hoek van de oude stad aan het einde van Mahidol Road.). 11:00-21:00.
  •    Central Festival (Op de hoek van de superhighway (weg 11) en de weg naar Doi Saket). Met 250.000m² de grootste shopping mall van Chiang Mai.
  •    Kad Suan Kaew (Central) (Aan het begin van Huay Kaew Road, nabij de noordwest-hoek van de oude stad.). 11:00-21:00.
  •    MAYA Lifestyle Shoping Center (Op de hoek van Huay Kaew Road en de superhighway).
  •    Promenada Resort Mall (Zuid-oostelijk van het centrum (5 km hemelsbreed), op de hoek van weg 1141 en weg 3029 (eerste ringweg)). Twee gebouwen met een loopbrug met elkaar verbonden. Slechts twee verdiepingen hoog.

Langs de superhighway/ringwegen/snelwegen zijn verschillende grote hypermarkten te vinden waar je zonder afdingen ook goedkope t-shirts kunt kopen.

  • Big C
    •    Big CSuperhighway.
    •    Big CHang Dong Road.
    •    Big C Extra (de voormalige Carrefour), Superhighway.
  • Tesco Lotus
    •    Tesco LotusSuperhighway.
    •    Tesco LotusHang Dong Road.
  • Makro
    •    MakroSuperhighway.
    •    MakroHang Dong Road.

Eten[bewerken]

Van Mango met kleefrijst tot vette hamburgers, van Italiaanse pizza's tot Indiase curry's, er is voor ieder wat wils in Chiang Mai en dat 24 uur per dag.

Budget[bewerken]

De beste plekken voor goedkope maaltijden zijn de markten die verspreid over de stad liggen. In de avond zijn dit bijvoorbeeld de Night Bazar op Thanon Chang Klan ten oosten van de oude stad, de voedselstalletjes op Moon Muang om de hoek van Thanon Ratchamankha, de Chiang Mai-avondmarkt op Thanon Bamrungburi aan de zuidkant van de oude stad. Hier krijg je nog gerechten voor 25/30 baht, kost een zakje met netjes gesneden ananas of papaja nog 10 baht.

Of ga ergens op een terrasje of bij de deur van het café zitten en je ziet de ene BBQ na de andere fruitkar voorbij rijden. Hier bestel je voor 5 baht per stokje heerlijk saté, of krijg je een bakje vol met gefrituurde sprinkhanen voor 10 baht. Deze mogen meestal rustig binnen in het café genuttigd worden.

Verder kun je in de grote shoppingmalls (Kad Suan Kaew en Airport Plaza) en in grote hypermarkten (Tesco Lotus, Big C, Macro) ook in in food courts eten. Daar vind je een reeks uitgiftepunten waar ze je bestelling voor je bereiden waar je bij staat. Je rekent af met bonnen die je van te voren moet kopen bij een kassa. De bonnen die je niet gebruikt kun je weer inleveren en daarvan krijg je je geld terug. Ook in het Night Bazar-gebied vind je een food court, maar daar zijn de prijzen wat meer op toeristen afgestemd.

  •    Huen Phen112 Ratchamankha Road, Phra Sing, 50200, Chiang Mai (Op de hoek van Cha Ban Road en Ratchamankha Road in de oude stad),  +66 53 814 548. Buitengewoon populair restaurant, eigenlijk twee in een: een lunch-restaurant (goedkoop, haast een vreetschuur) en een diner-restaurant (gemiddelde prijzen, haast een museum). Lunchtijd:vleesgerechten 50 baht, groentegerechten 30 baht, rijst 10 baht. Dinertijd: wat duurder, porties rijst erg klein, neem liever een kom/pannetje rijst..

Gemiddeld[bewerken]

In vrijwel alle restaurants met de Thaise keuken eet je goed voor nog geen 100 baht per persoon als je je beperkt tot bijvoorbeeld een curry (60 à 70 baht) met rijst (10 baht) en een flesje water (10 baht). Reken nog eens 40 à 50 baht voor een voorgerecht en het zelfde voor een nagerecht, en je hebt met z'n tweeën voor 350 baht een driegangenmaaltijd gehad. Wil je een hele vis op je bord, reken daarvoor op zo'n 120 à 200 baht.

Ook restaurants met een buitenlandse keuken kunnen nog in de categorie gemiddeld vallen, maar toch zijn de prijzen al gauw in de categorie duur. Een pizza kost bijvoorbeeld al gauw 200 baht.

  •    Huen Muan JaiRatchaphruek Road (Tegenover het Shellstation aan Huay Kaew Road: Ratchaphruek Road inslaan, dan rechts en vervolgens links en dan nog 100 meter),  +66 53 404998. 10:00-22:00, 2e en 4e woensdag van de maand gesloten. Houten Lanna-stijl gebouwen in een mooie tuin. Noord-Thaise gerechten, menukaart ook in Engels, met foto's van de meeste gerechten, behalve van enkele bijzondere seizoengebonden gerechten als speciale paddestoelen, bijenlarven, bijeneitjes, miereneitjes, etc. 300 à 400 baht voor 2 personen inclusief bier.
  •    Hong Tauw InnNimmanhaemin Road. Thais eten. Het interieur doet wel aan een klokkenmuseum denken.

Duur[bewerken]

In de grote hotels zijn Thaise gerechten gewoonlijk zoveel duurder dan hiervoor onder gemiddeld werd vermeld, dat je die duur zou moeten noemen. Ook veel restaurants met een buitenlandse keuken vallen ook in deze categorie.

Uitgaan[bewerken]

Koffie en thee[bewerken]

Net als in Nederland, zijn hier veel koffieshops die middelmatige tot slechte espresso maken. Die espresso is tevens hoofdingrediënt van alle andere koffieproducten, zoals cappuccino, caffè latte en ook de koude varianten. Chiang Mai kende al jaren de internationale keten van Starbucks koffieshops, maar ook zijn er de lokale ketens van Wawee koffieshops, Doi Chaang koffieshops en Black Canyon Coffee koffieshops. Van deze ketens was de espresso van Wawee geruime tijd de beste van Chiang Mai.

Toen de conflicten tussen geelhemden en roodhemden tot afname van het toerisme leidden, zijn de ketens gaan bezuinigen. Gevolg: mindere koffiesoorten en minder training personeel.

In 2010 kwam er met de komst van de Akha Ama koffieshop een flinke omslag. Daar werd een espresso gemaakt die je zelfs in Italië maar weinig tegenkomt. De espresso is bijzonder sterk, bijna stroperig, en heeft een rijke reeks smaakcomponenten. Dit in sterk contrast met het bittere warme water dat in de middelmatige tot slechte koffieshops als espresso wordt verkocht. Al snel werd dit voorbeeld voor enkele andere (nieuwe) koffieshops. Een ander verschijnsel dat steeds populairder wordt, is de latte-art, het maken van allerlei motieven in het melkschuim van de cappuccino en de caffè latte.

Eind 2014 zijn er de volgende top-koffieshops:

  •    9th Street Cafe12/4 Nimmanhaemin Road Soi 9, Chiang Mai 50200 (In de Nimmanhaemin-wijk),  +66 86 188 7779. 08:30-23:00.
  •    Akha Ama (Ook wel Akha Ama 2 genoemd), 9/1 Mata Apartment, Hussadhisewee Road, Soi 3 (In de Santitham-wijk). 08:00-20:00 woensdag gesloten.
  •    Happy Espresso15 Bumrung Buri Road (Het Chinese Consulaat is aan de overzijde van het water). Ze branden de koffiebonen zelf.
  •    La Fattoria175/1 Ratchadamnoen Road (In de oude binnenstad, vlakbij Wat Phra Sing). 08:00-20:00.
  •    PacamaraRatchadamnoen Road (In de oude binnenstad, vlakbij Wat Chedi Luang). 07:00-19:00.
  •    Ponganes133/5 Ratchapakinai Road +668 7727 2980, +66 52 089 569. 08:30-16:30, woensdag gesloten.
  •    Ristr8to15/3 Nimmanhaemin Road (tussen Soi 3 en Soi 5). 08:00-23:00. De barista werd 6e op een wereldkampioenschap Latte-art.
  •    Somkiat Style CafeSirimankalajan Road (Naast Hotel Victoria),  +668 7042 7666.

In thee gespecialiseerd:

  •    Raming Tea House Siam CeladonTha Phae Road. in een oud houten gebouw in koloniale stijl, met een mooie tuin. Voor thee is er een hele menu-pagina met theesoorten. Maar er kan ook gegeten worden. Het Tea House is verbonden aan de celadon-winkel in het zelfde pand. De thee en ook de gerechten worden dan ook opgediend in celadon aardewerk.
  •    Tea GardenIn Mae Rim, aan de weg door de Mae Sa vallei (weg 1096) (Ongeveer 700 m voorbij kilometerpaaltje 4, links even voorbij het tankstation (rechts).). Rustige ommuurde tuin. Aardig om te combineren met een uitstapje door de vallei..

Bars, nachtclubs[bewerken]

  • Nachtclub Spicy (Lokatie tussen de nachtmarkt en de rivier.). een uitstekende plaats om 's nachts een drankje te doen en compleet uit je dak te gaan.
  •    Guitarman bar68/5-6 Loi Kroh Road, Chiang Mai, Thailand (Het gedeelte van Loi Kroh Road tussen de Night Bazar en de rivier),  (66) 81 180 6546. 15:00-01:00. Met live rockmuziek.
  •    Rasta Café (Op de hoek van Loi Kroh Road en Charoen Phratet Road, vlakbij Guitarman). Voor wie het bij Guitarman te luid is.

Overnachten[bewerken]

Overnachten in Chiang Mai is op alle denkbare manieren mogelijk, van een plekje in een slaapzaal tot een villa met privé-zwembad. In de categorie duur heeft Chiang Mai zelfs 2 hotels die op de top-100 lijst van Best hotels of the world staan, waarvan het Mandarin Oriental Dara Devi zelfs op plaats 6 staat.

Budget[bewerken]

In de buurt van de Night Bazar[bewerken]

Binnen de muren van de oude stad[bewerken]

  •    SK Guesthouse 29 Phra pok klao Road. Soi 13, Chiang Mai (Vlak achter Wat Chiang Man, de oudste tempel van Chiang Mai),  +66 53 418 838. goedkoop en centraal gelegen, met een leuk publiek en uitermate geschikt om ook een trekking te boeken.
  •    Wanasit Guesthouse6 Rachamanka road, soi 8, Chiang Mai, Thailand 50200 (direct naast Wat Phra Singh in het oude centrum),  (66) 87 061 9647. Voornamelijk "long stay"-gasten

In de buurt van Nimmanhaemin Road[bewerken]

Enigszins ver tot echt ver uit het centrum[bewerken]

  •    Hollanda Montri Guesthouse365 Charoenradroad, Wat ket Fha Ham, Chiang Mai 50000, Thailand +66 53 242 450. Op 2,5 km van de Night Bazar direct aan de rivier gelegen met bar en restaurant. Ook heel sfeervol om alleen een hapje te komen eten.

Gemiddeld[bewerken]

In de buurt van de Night Bazar[bewerken]

  •    Centara Duangtawan Hotel132 Loi Kroh Road, Chiang Mai 50100 (Vanaf Changklan Road bij Starbucks Road Loi Kroh Road inslaan (westelijke richting) en na 100 m is het hotel aan je linkerhand),  +66 53 905000fax: +66 53 275429, e-mail: . 2880-3600 baht.
  •    Imperial Mae Ping Hotel153 Sridonchai Road, Chiang Mai 50100 (Vanaf Changklan Road bij Starbucks Road Loi Kroh Road inslaan (westelijke richting) en na het bruggetje linksaf Khampengding Road in, en na 100 m is de ingang rechts),  +66 53 283900fax: +66 53 270181, e-mail: . 1500-3500 baht.
  •    Star Hotel Chiang Mai36 Soi 4 Loi Kroh Road, Chiangmai 50100 (Vanaf Changklan Road bij Starbucks Road Loi Kroh Road inslaan (westelijke richting) en dan de eerste straat links, na 150 m is het hotel aan je rechterhand), 
+66 53 270360-70fax: +66 53 270371, e-mail: . 1800-2500 baht.

Binnen de muren van de oude stad[bewerken]

In de buurt van Nimmanhaemin Road[bewerken]

Enigszins ver tot echt ver uit het centrum[bewerken]

  •    Holiday Inn318/1 Chiang Mai-Lamphun Road, 50000 Thailand (vanaf de Nawarat Brug 2,5 km in zuidelijke richting),  +66 53 275 300, e-mail: . Groot hotel aan de rivier van deze Amerikaanse hotelketen. Extra's, zoals het internetgebruik, kunnen duur uitvallen. 1900-3600 baht.
  •    Horizon Village & Resort (Hotel en Botanische tuin), 200 M.7 Chiang Mai-Doi Saket Road, Tambon Cheng Doi, Amphoe Doi Saket, Chiang Mai 50220, Thailand (Halverwege de weg Chiang Mai - Doi Saket),  +66 53 868 891-3fax: +66 53 868 894, e-mail: . Het hotel is verbonden aan de Taweechol Botanic Garden, een privé tuin van 50 ha. De tuin valt erg op door de heesters die in de vorm van dieren worden geleid/getrimd. Oud-president Jimmy Carter verbleef hier toen hij Chiang Mai bezocht in het kader van een liefdadigheidsproject. 1800-2600 baht, 5000 baht voor een suite.
  •    Rainforest Boutique Hotel23/1 Charoen Muang Rd., Soi 5 T.Tasara A.Muang, Chiang Mai 50000 (In een zijstraat 300 meter voorbij het treinstation),  +66 53 309 081, +66 53 309 082fax: +66 53 309 080, e-mail: . In een rustig zijstraatje (Soi) van de weg naar San Kamphaeng. 1200-2000 baht.

Duur[bewerken]

In de buurt van de Night Bazar[bewerken]

Binnen de muren van de oude stad[bewerken]

  •    Ratchamankha6 Rachamankha 9, Phra Singh, Chiang Mai, 50200 (Als je voor de hoofdingang van de tempel Wat Phra Sing staat, linksaf vervolgens rechtsaf, dan na 300 m weer linksaf en na 75 m sta je voor de ingang),  +66 53 904111-3fax: +66 53 904114, e-mail: . Dichtbij Wat Phra Sing 7750-16.500 baht.
  •    U Chiang Mai70 Ratchadamnoen Road, Sri-Poom, Muang District, Chiang Mai 50200 Thailand (Ongeveer het midden van Ratchadamnoen Road),  +66 53 327 000fax: +66 53 327 096, e-mail: . Check-in: 14:00, check-out: 12:00. Het hotel bevindt zich in de directe nabijheid van de tempel Wat Chedi Luang. Vanaf 7300 Baht in het hoogseizoen, 4500 Baht in het laagseizoen.

In de buurt van Nimmanhaemin Road[bewerken]

  •    Kanthari Hills44, 44/1-2 Nimmanhaemin Road, Tambon Suthep, Amphoe Muang, Chiang Mai 50200 (Vanaf Huai Kaew Road over Nimmanhaemin Road is het 700 m naar Soi 12, daar rechtsaf, dan nog 180 m),  +66 53 222111fax: +66 53 223244, e-mail: . Je kunt hier zelfs royalty tegenkomen, de zeer geliefde Prinses Maha Chakri Sirindhorn verblijft hier wel eens als ze in Chiang Mai op werkbezoek is. 3400-4300 baht. Ook maandelijkse tarieven: 42.000 Baht (studio), 51.000-55.000 Baht (woonkamer + 1 slaapkamer), 74.000 Baht (woonkamer + 2 slaapkamers).

Enigszins ver tot echt ver uit het centrum[bewerken]

Veiligheid[bewerken]

Net als in de rest van Thailand is Chiang Mai een veilige plek. Wel is er vanwege het grote aantal toeristen iets meer criminaliteit dan gemiddeld. De volgende tips: stop geen (waardevolle) spullen in het mandje voorop je fiets of brommer, hang niet je handtas aan de rugleuning van je stoel op een terras, want soms scheuren er brommertjes voorbij met passagiers met grijpgrage handjes. Pas op voor zakkenrollers op de busstations en markten. Let wel, dit zijn sporadische incidenten en er is geen reden om paniekerig te zijn op straat.

Gezondheid[bewerken]

Chiang Mai kent meerdere goede ziekenhuizen. Ook zijn er veel klinieken voor schoonheidsoperaties tot zelfs geslachtwijzigingen (alleen man naar vrouw).

Contact[bewerken]

Telefoon[bewerken]

Zie de pagina over Thailand met algemene SIM-kaartinformatie.

Internet[bewerken]

De stad is verzadigd met internetcafés. Tarieven zijn daardoor erg goedkoop, vanaf 15 baht per uur; voor printen wordt meestal 5 baht per pagina gevraagd. In de buurt van universiteiten (Chiang Mai heeft er meer) vind je zelfs internetcafés die met muntautomaten werken, 1 baht erin en je mag 6 minuten internetten, dat is dus 10 baht per uur; daar kun je dan vaak ook al voor een halve baht (50 satang) per pagina printen op een laserprinter. De meeste hotels bieden wifi-access door middel van een loginaccount op een onbeveiligd netwerk. Voor hotelgasten is dit meestal gratis, maar als er voor betaald moet worden, kan dit wel tot 150 baht per uur oplopen. Er zijn ook veel plekken met gratis wifi te vinden; soms onbeveiligd, soms beveiligd en staat een benodigde code ergens aangegeven, zoals op de kassabon van de betaling van je drankje.

Consulaten[bewerken]

  • Australië165 Sirimungklajarn +66 53 219726 of +66 53 400232fax: +66 53 219726.
  •    Duitsland199/163 Moo 3, Baan Nai Fun2, Kan Klong Chonpretan Rd (20 minuten buiten de stad. Tamelijk moeilijk om te vinden. Het eenvoudigst is het om in zuidelijke richtig over Canal Road te rijden tot de afslag 'Night Safari' en daar een 'U-turn' te maken, na 300 m terug richting Chiang Mai is er links een weg met een toegangspoort. Deze weg rij je in tot je bij tennisbanen komt. Het consulaat is op de begane grond van het gebouw ernaast.),  +66 53 838735fax: +66 53 838735.
  •    India33/1, Thung Hotel Rd +66 53 243066fax: +66 53 247879).
  • Zuid-Afrika2e etage, Chiang Inn Hotel, 100 Changklan Rd +66 53 270070-6fax: +66 53 274299.
  • Zweden (Svenska Konsulatet i Chiang Mai), 11 Sermsuk Rd, Mengrairasmi +66 53 220844fax: +66 53 210877.

Dagelijks leven[bewerken]

Kappers[bewerken]

Kruideniers[bewerken]

In vrijwel elke straat vind je een of meer filialen van de 7-11 keten die 24 uur per dag, 7 dagen per week open zijn. Behalve de verkoop van eetwaren en drankjes worden hier ook andere diensten verleend, zoals het regelen van de betaling van je elekticiteitsrekening, het opwaarderen van je telefoontegoed, etc. Elk filiaal heeft ook een ATM (geldautomaat) bij de ingang. Naast de filialen van de 7-11 keten zijn er ook andere ketens (o.a. Family Mart en Lotus Express) actief, maar met veel minder filialen.

Wasserettes[bewerken]

Vooral in de volksbuurten vind je buiten, onder een afdakje, een rij wasmachines met muntautomaten (die alleen munten van 10 Baht accepteren). De gewenste inworp staat dan met grote cijfers aangegeven op de wasmachines en bedraagt vaak maar 10 Baht. Bedenk wel dat deze wasmachines het waswater niet verwarmen zoals de wasmachines in Nederland doen. Aan Chayaphum Road, tussen Tha Phae Road en Chiang Moi Road, bevindt zich een wasserette met de naam Coin Laundry die wel over wasmachines beschikt die warm kunnen wassen. De grotere wasserettes bieden vaak ook een mogelijkheid van wassen, drogen en strijken voor zo'n 10 Baht per overhemd en meestal iets meer voor een broek (maar handdoeken zijn relatief duur, omdat ze nat heel zwaar zijn). Dergelijke wasserettes bieden vaak ook een abonnement aan voor bijvoorbeeld 50 stuks voor 250 Baht (onvoordelig voor sokken).

Rondom[bewerken]

Korte uitstapjes mogelijk naar:

  • Chiang Rai - de poort naar de Golden Triangle; niet echt een kort uitstapje, maar het wordt door veel bezoekers aan Chiang Mai gedaan; onderweg kom je langs spuitende hete bronnen (geysers), waarin je even een eitje kunt koken.
  • Doi Inthanon - nationaal park, genoemd naar de hoogste berg van Thailand. Maak onderweg een stop in Chom Thong voor een bezoek aan de tempel Wat Phratat Si Chom Thong met een ware schatkamer aan relieken in kostbare houders.
  • Lampang - oude tempel even buiten de stad, met onderweg Lamphun, centrum van het Haripunchai koninkrijk uit een periode van vóór Chiang Mai en een olifantenkamp annex ziekenhuis.
  • Pai - relaxen op de klanken van Bob Marley, wel heel toeristisch: op ruim 2000 inwoners meer dan 350 hotels, guesthouses, resorts, etc.
  • Sankamphaeng - kleine grot en heetwaterbronnen, onderweg het parasol-dorp Bo Sang.
  • Vallei van Mae Rim naar Samoeng, met watervallen, orchideeën kwekerij, slangen kwekerij en meer. Na Samoeng kun je de zelfde weg terug nemen, maar ook verder gaan om de Samoeng-lus (Samoeng loop) te voltooien. Je komt dan uit bij het Ratchaphruek Park (ook wel Royal Flora), waar je met een beetje geluk de tulpen kunt zien bloeien bij het Nederlandse paviljoen. Vlak voordat je de valei in gaat, kun je ook het Dara Phirom paleis (op het terrein van het politiebureau) bekijken en Wat Pa Dara Phirom [4], een Koninklijke tempel van de eerste klasse. Helemaal aan het begin van de route vind je nog het Tiger Kingdom, waar je (als je er van houdt) een kopje koffie kunt drinken bij de tijgers en eventueel ook de kooi in en de tijgers aaien. Verder kun je na enkele bezienswaardigheden van de weg af gaan naar de Mon Cham camping site, niet om te kamperen, maar voor de lunch. De camping site ligt op 1300 m hoogte en het uitzicht is adembenemend.
Dit is een bruikbaar artikel. Het bevat informatie over hoe er te arriveren, en over de belangrijkste attracties, uitgaansgelegenheden en hotels. Een avontuurlijk persoon zou dit artikel kunnen gebruiken, maar duik erin en breid het uit!
18.788586; 98.990684Map mag.png

Categorie aanmaken

Dit artikel of een eerdere versie ervan is (gedeeltelijk) vertaald vanaf de Engelstalige Wikivoyage, die onder de licentie Creative Commons Naamsvermelding/Gelijk delen valt. Zie deze pagina voor de bewerkingsgeschiedenis.