Japan

Uit Wikivoyage
Ga naar: navigatie, zoeken
noframe
Locatie
LocationMapJapan.png
Vlag
Vlag van Japan
Beknopt
Hoofdstad Tokio
Regering Constitutionele monarchie met een parlementaire regering
Munt yen (JPY)
Oppervlakte totaal: 377.835 km2
water: 3.091 km2
land: 374.744 km2
Bevolking 127.463.611 (Schatting juli 2006)
Taal Japans
Religie Shinto en Boeddhisme (vaak beide), Christen (0.7%)
Elektriciteit 100V/50 of 60Hz (Amerikaanse stekker)
Oproepcode +81
Internet TLD .jp
Tijdzone UTC+9

Japan [1], bekend als Nihon of Nippon of het land van de rijzende zon is een eilandenstaat in Oost-Azie.

Info[bewerken]

Geschiedenis[bewerken]

Klimaat[bewerken]

Geografie[bewerken]

Japan is een eilandstaat, bestaande uit vier grotere eilanden en enkele duizenden kleinere. Het is een zeer bergachtig land met veel bossen.

Bevolking[bewerken]

De meeste inwoners wonen op het vlakke land langs de kust.

Kunst & Cultuur[bewerken]

Feestdagen[bewerken]

De belangrijkste feestdag in Japan is Nieuwjaar (お正月 Oshōgatsu), waarbij het land tot stilstand komt van 29 december tot 3 januari. Traditioneel wordt een bezoekje gebracht aan de familie (met een enorme drukte op alle transportmiddelen tot gevolg), daarna eet men het feestgerecht, om dan klokslag middernacht de tempel in de buurt te bezoeken. Dikwijls maakt men van deze snipperdagen gebruik voor een korte reis naar het buitenland, en dus worden de vliegtickets fors duurder.

In maart of april staat de beroemde Japanse kerselaar in bloei, en dus is het tijd voor hanami (花見, letterlijk "bloemen kijken"). Zogezegd draait het dan om bewondering voor de bloesems (桜 sakura), in de praktijk is het vooral uit de bol gaan met een picknick in het park en een stevige scheut drank. De bloeitijd is vrij kort en piekt elk jaar op een ander moment; bijgevolg maken alle TV zenders in hun weerbericht ruim tijd vrij voor de laatste stand van zaken omtrent het verwachte hoogtepunt.

De langste vakantie is de Gouden week ofte Golden Week (27 april tot 6 mei). Dan vallen er vier officiële vakantie dagen in 1 week, zodat iedereen maar meteen een week verlof neemt. Het resultaat is nogmaals bomvolle treinen, peperdure tickets en hotels, niet het aangewezen moment voor een rondreis. De weken net voor of net na deze Golden Week zijn echter ideaal.

In de zomer kreunt Japan onder een loodzware hitte en vooral vochtigheid, een speciaal klimaat dat wij in Europa niet kennen. Om de gedachten te verzetten worden nogal wat festivalletjes georganiseerd, zoals de plaatselijke feestjes (祭 matsuri) of indrukwekkend vuurwerk (花火 hanabi) waarbij elke stad de andere tracht te overtreffen. Tanabata (七夕), op 7 juli (of begin augustus in sommige streken), herinnert aan een beroemd verhaal over geliefden die elkaar enkel op deze datum konden ontmoeten. Het grootste festival in de zomer is het Obon (お盆) gebeuren, half juli in oost Japan (Kanto) of midden augustus in west Japan (Kansai). Als bij een soort Allerzielen brengt iedereen een bezoek aan het graf van de voorvaders in het geboortedorp, wat zorgt dat alle transport alweer vrij drukbezet is.

Regio's[bewerken]

Japan is voor het gemak verdeeld in negen regio's, opgesomd van noord naar zuid:

Regions of Japan
Hokkaido
Het noordelijkste eiland en snowy frontier, bekend van de open vlakten en koude winters.
Tohoku
Het grotendeels landelijke noordoostelijke deel van het eiland Honshu. Het staat bekend om z'n vis, schaal- en schelpdieren, skiën en hete bronnen.
Kanto
De kustvlakte van Honshu met de steden Tokio en Yokohama.
Chubu
De bergachtige middenregio van Honshu, gedomineerd door de Japanse Alpen en de vierde stad Nagoya.
Kansai
De westelijke regio van Honshu, de oude hoofdstad van cultuur en handel, inclusief de steden Osaka, Kyoto, Nara en Kobe.
Chugoku
Het zuidwestelijke deel van Honshu, een landelijke regio best bekend van de steden Hiroshima en Okayama.
Shikoku
De kleinste van de vier grote eilanden, een bestemming voor boeddhistische pelgrims, en Japans beste gebied voor wildwatervaren.
Kyushu
De zuidelijkste van de vier grote eilanden, geboorteplaats van de Japanse cultuur; de grootste steden zijn Fukuoka en Kitakyushu.
Okinawa
Een sub-tropische zuidelijke eilandketen, die zich uitstrekt richting Taiwan; voorheen het onafhankelijke Ryukyu-koninkrijk totdat het werd geannexeerd door Japan in 1879. De traditionele kostuums en architectuur wijken sterk af van de rest van Japan.

Steden[bewerken]

Kaart van Japan

Japan heeft duizenden steden; deze negen zijn de meest belangrijke steden voor de reiziger.

  • Tokio — de hoofdstad van Japan, modern en dichtbevolkt.
  • Hiroshima — een grote havenstad, de eerste stad die door een atoombom werd verwoest.
  • Kanazawa — een historische stad aan de westkust
  • Kyoto — een hoofdstad uit de Japanse oudheid, wordt beschouwd als het culturele hart van het land, met vele oude Boeddhistische tempels en tuinen
  • Nagasaki — een oude havenstad op Kyushu, de tweede stad die door een atoombom werd verwoest
  • Nara — de eerste hoofdstad van een verenigd Japan, met vele Boeddhistische heiligdommen en historische gebouwen
  • Osaka — een grote en dynamische stad gelegen in de Kansai regio
  • Sapporo — de grootste stad op Hokkaido, beroemd om het sneeuw festival
  • Sendai — de grootste stad in de Tohoku-regio, bekend als de stad van de bossen vanwege de straten vol met rijen bomen en de beboste heuvels

Arriveren[bewerken]

Per vliegtuig[bewerken]

De enige realistische manier om Japan vanuit Nederland te bereiken, is per vlucht. Vanuit Schiphol vertrekken rechtstreekse vluchten naar de hoofdstad Tokio, maar ook naar Osaka en Fukuoka.

Andere bestemmingen[bewerken]

Rondreizen[bewerken]

Tama Monorail in Tokyo — een van Japans vele futuristische transportsystemen.

Het openbaar vervoer in Japan hoort absoluut bij het beste van de wereld, waardoor verplaatsingen een fluitje van een cent zijn; vooral de trein is razend populair. Weliswaar is reizen in Japan in vergelijking met andere Aziatische landen vrij duur, maar allerhande speciale passen en tarieven helpen om de schade nog enigszins te beperken.

Om je weg te vinden in alle tijdregelingen en prijzen is Hitachi's Hyperdia [2] een onmisbare hulp; er is een versie voor elk courant besturingssysteem, en je kan de info ook online raadplegen [3]. Kurage, Jorudan en NTT Townpage hebben Engelstalige webpagina's. Er is ook een ouderwetse papieren versie, de Daijikokuhyō (大時刻表), een turf die ondanks z'n stevig-telefoonboek formaat bedrukt is met piepkleine Japanse tekentjes. Al bij al niet zo'n geschikt naslagwerk, ondanks het feit dat elk station en de meeste hotels er eentje hebben. Iets handiger is de "light" versie met daarin enkel de zogenaamde limited express treinen, de slaaptreinen, en de sneltreinen (shinkansen). Het boek is verkrijgbaar bij de Japanse toeristische dienst, de Japan National Tourist Organization [4]; ofwel ga je langs in hun kantoren, of anders kan je zelf downloaden bij de Japanse spoorwegen, JR [5].

Om post versturen is een adres en woonplaats uiteraard nog steeds noodzakelijk, maar om daar ook zelf ter plaatste te geraken schiet je met zo'n adres niet veel op. In plaats van een straat en nummer, krijg je meestal dan ook de wandelafstand vanaf het station te horen, plus opvallende gebouwen en dergelijke waar je op kan letten. Naamkaartjes hebben dikwijls een kleine plattegrond afgebeeld, al helpt dat soms weinig als je geen Japans kan ontcijferen. Ten slotte staat aan de uitgang van de meeste stations een plattegrond waarmee je een bestemming kan vinden die niet al te ver uit de buurt ligt.

Paspoort- en Visuminfo[bewerken]

Nederlanders en Belgen hebben geen visum nodig om naar Japan te kunnen reizen.

Per Vliegtuig[bewerken]

Per Trein[bewerken]

Per Auto[bewerken]

Belgen hebben geen internationaal rijbewijs nodig om in Japan te rijden. Nederlanders daarentegen wel. Let wel op als Belg moet je een vertaling van uw rijbewijs laten maken bij het Belgische consulaat in Japan. Een vertaald rijbewijs en een internationaal zijn beide maar 1 jaar geldig in Japan.

Per Bus[bewerken]

Taal[bewerken]

Japanse geschrift op een lantaarn in een tempel nabij Asakusa, Tokyo.

In Japan spreekt men Japans. De meeste Japanners hebben minstens zes jaar lang Engels gestudeerd, maar doordat dit vooral geschreven Engels betreft, hebben ze de grootste moeite om een praatje te maken. Als je verdwaald bent, kan je je soms redden door een eenvoudige vraag op te schrijven, en het briefje te tonen aan jongelui. Met wat geluk kunnen ze je dan de juiste richting aanwijzen. Een andere tip is om indien mogelijk naamkaartjes of luciferdoosjes op zak te houden van hotels en dergelijke, zodat je die aan een taxi-chauffeur kan tonen. Gelukkig doen bijna alle Japanners bijzonder veel moeite om toch te proberen om te begrijpen wat je zegt, en je uit de penarie te helpen. Omgekeerd kan je de mensen enorm op hun gemak stellen door te proberen enkele Japanse begroetingen en bedankjes te leren.

Ook het Japans heeft z'n regionale varianten, maar het standaard Japans (hyōjungo 標準語) wordt overal begrepen. Streken zoals Kagoshima prefectuur en de regio rond Tohoku hebben een dialect dat praktisch onverstaanbaar is voor andere Japanners. De Kansai regio heeft dan weer een dialect dat aftrek heeft in de pop-cultuur vanwege z'n doorgedreven turbo-taaltje. De zuidelijke eilanden van Okinawa hebben een dialect dat dicht aanleunt bij de Ryukyuan taal, vooral gebruikt door ouderen, terwijl in het noordelijke Hokkaido een enkeling nog wel eens Ainu praat.

Geschreven Japans gooit op een ingewikkelde manier drie soorten schrift door elkaar: kanji (漢字) van oorspronkelijk Chinese afkomst, en de "inlandse" hiragana (ひらがな) en katakana (カタカナ) alfabetten, die eigenlijk ook oorspronkelijk een paar honderd jaar geleden uit China werden geïmporteerd. Deze hiragana en katakana hebben intussen echter hun originele Chinese betekenis verloren, en worden nu puur fonetisch gebruikt. Van de kanji's zijn er duizenden die dagdagelijks gebruikt worden, en de Japanners hebben dan ook jaren nodig om ze onder de knie te krijgen. De kanas daarentegen bestaan uit welgeteld 50 lettergrepen en kunnen dus ingestudeerd worden met een redelijke inspanning. Van de beide groepen zijn de katakana misschien het handigst; ze worden namelijk gebruikt om fonetisch woorden uit te schrijven van vreemde origine, en dus bijvoorbeeld een kamera (カメラ), konpyūtā (コンピューター, computer) of kōhī (コーヒー, koffie) zijn meteen begrijpelijk. De ideale uitgangspositie voor de kanji zelf is natuurlijk om al Chinees te kennen , maar dan nog is het oppassen; 手紙 (tegami), "toilet papier" in het Chinees, betekent "brief" in het Japans!

Bekijken[bewerken]

Doen[bewerken]

Kopen[bewerken]

Eten[bewerken]

Uitgaan[bewerken]

Overnachten[bewerken]

Leren[bewerken]

Werken[bewerken]

Veiligheid[bewerken]

Gezondheid[bewerken]

Respect[bewerken]

Japanners staan erom bekend erg vriendelijk en beleefd te zijn. Ze willen het graag goed doen voor andere mensen en ze zijn ook heel voorzichtig om u te beledigen. Toch zijn er een aantal dingen waar u rekening mee dient te houden. De cultuur van Japan is uniek en de bewoners zijn er terecht erg trots op. Ze willen hun cultuur graag beschermen en zullen het dan ook niet op prijs stellen als u Japan of zijn inwoners belachelijk probeert te maken.

Japan, land van regels[bewerken]

Het is algemeen bekend dat Japan een land van regels is, maar als u verder niet bekend met Japan is het wel belangrijk om te realiseren dat Japan er naar Nederlandse begrippen erg ver mee gaat. U beseft het misschien niet, naar uw idee komt dit waarschijnlijk erg overdreven en doorgeschoten over. De jongere generatie is er welliswaar wat milder in, maar u kunt de Japanners werkelijk enorm beledigen als u zich niet aan de regels houdt.

Een aantal voorbeelden van naar Europese begrippen erg doorgeschoten regels waar u tijdens uw reis en verblijf in Japan mee te maken kunt krijgen.

Privacy[bewerken]

Japanners hebben erg veel behoefte aan privacy. Het is niet gepast om als vreemde bij Japanners over de vloer te komen. Andersom is vreemde mensen thuis uitnodigen in Japan ook een absolute no-go. Als een Japanner zijn huis verkoopt, is het niet zoals in Nederland dat u allemaal mensen uitnodigt om te komen kijken. In Japan kiest u een huis door middel van schaalmodellen, waarna de makelaar voor u op zoek gaat.

Ook op andere vlakken gaat Japan erg ver op het gebied van privacy. Zo wordt het zuiver vastleggen van (kantoor)gebouwen terwijl ze er overdag werken al ervaren als privacyinbreuk. Ook al zijn de medewerkers op dat moment niet aanwezig (bijvoorbeeld tijdens een pauze), het zal nooit op prijs gesteld worden als u iets dergelijks doet.

Afvalverwerking[bewerken]

Het scheiden van afval (ook huisvuil en wat u weggooit op de hotelkamer) is in Japan ver doorgevoerd, net als trouwens in Duitsland en Oostenrijk. Als u in Japan een drinkflesje wil weggooien, heeft u drie vuilniszakken nodig: één voor de dop, een tweede voor het etiket en de laatste voor het flesje zelf. Omdat de afvalverwerking lokaal verzorgd wordt, moeten lokaal aangeschafte vuilniszakken worden gebruikt, net als in België en Nederland. De vuilniszakken moet u tegen een vergoeding inleveren bij uw hotel. Dat zorgt voor de verwerking.

Contact[bewerken]

Dit artikel is nog geheel in opbouw. Het bevat een sjabloon, maar nog niet genoeg informatie om bruikbaar te zijn voor een reiziger. Duik erin en breid het uit!
Landen in Azië
Centraal-Azië: Afghanistan · Kazachstan · Kirgizië · Oezbekistan · Tadzjikistan · Turkmenistan
Oost-Azië: China (Hong Kong · Macau) · Japan · Mongolië · Noord-Korea · Taiwan · Zuid-Korea
Midden-Oosten: Bahrein · Irak · Iran · Israël · Jemen · Jordanië · Koeweit · Libanon · Oman · Palestina · Qatar · Saudi-Arabië · Syrië · Turkije · Verenigde Arabische Emiraten
Rusland en de Kaukasus : Armenië · Azerbeidzjan · Georgië · Rusland
Zuid-Azië: Bangladesh · Bhutan · India · Maldiven · Nepal · Pakistan · Sri Lanka
Zuidoost-Azië: Brunei · Cambodja · Filipijnen · Indonesië · Laos · Maleisië · Myanmar · Oost-Timor · Singapore · Thailand · Vietnam
Eilanden in de Grote Oceaan
Eilandstaten: Filipijnen · Indonesië · Japan · Nieuw-Zeeland · Papoea-Nieuw-Guinea · Taiwan
Oceanië: Micronesië · Melanesië · Polynesië
Andere grote eilanden en eilandengroepen: Aleoeten · Cocoseiland · Galápagoseilanden · Juan Fernández-archipel