België

Uit Wikivoyage
Ga naar: navigatie, zoeken
noframe
Locatie
noframe
Vlag
Flag of Belgium.svg
Beknopt
Hoofdstad Brussel
Regering Federale Parlementaire democratie met een constitutionele monarchie
Munt Euro (EUR)
Oppervlakte 30.510 km²
Bevolking 10.438.353 (2012)
Taal Nederlands 60%, Frans 39%, Duits 1%
Religie Rooms-katholiek 75%, Protestant of anders 25%
Elektriciteit 230V/50Hz (Europese stekker)
Oproepcode +32
Internet TLD .be
Tijdzone UTC +1

België [1] is een laag gelegen land aan de Noordzeekust in West-Europa. In de hoofdstad Brussel zetelen zowel instellingen van de Europese Unie als de NAVO (NATO). Met de Germaanse talen in het noorden en in het oosten en de Romaanse taal in het zuiden, wordt België ook wel eens 'Europa in het klein' genoemd. België ligt centraal gelegen in Europa en mede dankzij zijn uitstekende transportvoorzieningen maakt dit België populair als transitland. De onmiddellijke buren zijn Frankrijk in het zuiden en Nederland aan de Noord-grens. Voorts in het zuidoosten Luxemburg en in het oosten Duitsland.

Regio's[bewerken]

Vanwege de drietaligheid is België in de loop van de voorbije 50 jaar tijdens verschillende staatshervormingen ingedeeld in gewesten en gemeenschappen met elk hun bevoegdheden. De huidige tendens is om steeds meer bevoegdheden van de federale regering over te dragen aan de verschillende gewesten en gemeenschappen. Er zijn drie gewesten in België: het Vlaams Gewest of Vlaanderen, het Brussels Hoofdstedelijk gewest kortweg ook Brussel genoemd, en het Waals gewest of Wallonië. De bewoners noemt men respectievelijk Vlamingen, Brusselaars en Walen. In België kent men drie taalgemeenschappen: de Nederlandstalige taalgemeenschap, de Franstalige taalgemeenschap en de Duitstalige taalgemeenschap. We zullen België verder bekijken vanuit voor reizigers het meest interessante standpunt en dat is namelijk de indeling in Vlaanderen en Wallonië. Vlaanderen is Nederlandstalig, Wallonië is Franstalig en Brussel is officieel tweetalig hoewel het eerder Franstalig is. Het Duitstalige gedeelte is klein, het ligt in Oost-België en behoort tot Wallonië.

Gewesten[bewerken]

Steden en gewesten in België
Vlaanderen (Antwerpen, Oost-Vlaanderen, Vlaams-Brabant, Limburg, West-Vlaanderen)
De noordelijke, Nederlandssprekende regio van het land. Het is merendeels vlak en omvat zeer bekende steden als Antwerpen, Gent en Brugge en ook de Belgische Kust.
Brussel
De tweetalige hoofdstedelijke regio van het land en hoofdkwartier van de Europese Unie.
Wallonië (Henegouwen, Luik, Luxemburg, Namen, Waals-Brabant)
De zuidelijke, Franssprekende regio, inclusief een kleine Duitssprekende regio in het oosten bij de Duitse grens, de Oostkantons, met steden als Eupen, Malmedy, Sankt Vith en tenslotte de Ardennen als een toeristisch hoogtepunt.

Steden[bewerken]

Andere bestemmingen[bewerken]

Info[bewerken]

België is een zeer dicht bevolkt land dat balanceert tussen de conflicten van verhoogde vraag naar urbanisatie, transport, industrie, commerciële en intensieve landbouw. Er worden veel ruwe grondstoffen geïmporteerd en bewerkt geëxporteerd naar voornamelijk de EU.

Neerslag en temperatuur

Klimaat[bewerken]

Gematigd met koude winters, zachte zomers, het is er regenachtig en vaak bewolkt.

Ligging[bewerken]

Vlak kustgebied in het noordwesten aan de Noordzee. Centrale lage heuvels, beboste heuvels en de valleien van de Ardeense bossen in het zuidoosten.

Geschiedenis[bewerken]

België werd onafhankelijk als Zuidelijke Nederlanden van het Koninkrijk der Nederlanden in 1830. Het is overheerst door Duitsland in Wereldoorlog I en II en heeft vele oorlogsgraven in de gevechtszones. Het is de afgelopen halve eeuw opgebloeid tot een modern, technologisch geavanceerd lid van de Europese Unie. Spanningen tussen de Vlamingen uit het noorden en de Walen in het zuiden hebben de afgelopen decennia geleid tot staatshervormingen en meer autonomie voor de gemeenschappen. Op dit ogenblik zijn er nog steeds veel parlementaire discussies, die communautair geladen zijn.

Elektriciteit[bewerken]

De spanning van het Belgische elektriciteitsnet bedraagt 230V AC met een frequentie van 50 Hz en is gelijk voor gans België. De Belgische stroomvoorziening is zeer betrouwbaar, er zijn zelden stroomstoringen. Overal is er een goede en uitgebreide stroomvoorziening, plaatsen zonder stroomvoorziening komen praktisch niet voor in België. Geaarde stopcontacten zijn niet van het CEE-7/4-type (met randaarde, zoals in Nederland en Duitsland), maar van het CEE-7/7-type (met aardpen, zoals in Frankrijk). Hierdoor passen Nederlandse stekkers vaak niet in een Belgisch stopcontact - andersom wel. Ongeaarde CEE 7/16 "Europlug"-stekkers passen uiteraard ook.

Mensen die uit Amerika, Verenigd Koninkrijk of andere landen met afwijkende elektriciteitsnetwerk of voltage/frequentie komen zullen een speciale adapter moeten meenemen.

Arriveren[bewerken]

Paspoort en visum[bewerken]

België behoort tot de Schengenzone.

Er zijn geen grenscontroles tussen landen die de Verdragen van Schengen ondertekend en geïmplementeerd hebben. Het gaat om de lidstaten van de Europese Unie (behalve Bulgarije, Cyprus, Ierland, Roemenië en het Verenigd Koninkrijk), IJsland, Liechtenstein, Noorwegen en Zwitserland. Daarnaast is een visum dat uitgegeven is voor een lidstaat van de Schengenzone geldig voor alle lidstaten die de verdragen getekend en geïmplementeerd hebben. Maar let op: niet alle EU-lidstaten hebben de Verdragen van Schengen ondertekend, en er bestaan ook lidstaten van de Schengenzone die geen lid zijn van de Europese Unie. Dit betekent dat er mogelijk douanecontroles kunnen plaatsvinden maar geen immigratiecontroles (als je reist binnen Schengen maar van/naar een niet-EU-land) of dat er immigratiecontroles kunnen plaatsvinden maar geen douanecontrole (als je reist binnen de EU maar van/naar een niet-Schengen-land).

Luchthavens in Europa zijn verdeeld tussen "Schengen" en "geen Schengen"-secties, die corresponderen met de "binnenlandse" en "buitenlandse" secties in andere landen. Als je van buiten Europa naar een Schengenland vliegt en dan doorreist naar een ander Schengenland, dan kan je de douane- en immigratiecontroles in het eerste land voltooien en dan direct doorreizen naar het tweede land zonder verdere controles. Reizen tussen een Schengenland en een niet-Schengenland zal resulteren in de gebruikelijke grenscontroles. Denk eraan dat of je nu wel of niet binnen de Schengenzone reist, het bij veel luchtvaartmaatschappijen verplicht is om altijd een paspoort of identiteitskaart te kunnen tonen.

Onderdanen van lidstaten van de Europese Unie of van de EFTA (IJsland, Liechtenstein, Noorwegen, Zwitserland) hoeven alleen een geldig paspoort of identiteitskaart bij zich te dragen voor toegang tot de Schengenzone — zij hebben nooit een visum nodig, hoe lang het bezoek ook duurt. Onderdanen van andere landen moeten een geldig paspoort bij zich dragen, en hebben afhankelijk van de nationaliteit een visum nodig.

Alleen onderdanen van de volgende niet-EU/EFTA-landen hebben geen visum nodig voor toegang tot de Schengenzone: Albanië*, Andorra, Antigua en Barbuda, Argentinië, Australië, Bahama's, Barbados, Bosnië en Herzegovina*, Brazilië, Brunei, Canada, Chili, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Israël, Japan, Kroatië, Macedonië*, Maleisië, Mauritius, Mexico, Monaco, Montenegro*, Nieuw-Zeeland, Nicaragua, Panama, Paraguay, Saint Kitts en Nevis, San Marino, Servië*/**, Seychellen, Singapore, Taiwan*** (Republiek China), Verenigde Staten, Uruguay, Vaticaanstad, Venezuela, Zuid-Korea, alsook personen met een British National (Overseas)-paspoort, een Hongkong-SAR-paspoort of een Macau-SAR-paspoort.

Bezoekers van deze visa-vrije landen mogen niet langer dan 90 dagen blijven in een periode van 180 dagen in de Schengenzone als geheel, en mogen in principe niet werken tijdens de verblijfsduur (al zijn er een aantal Schengenlanden die onderdanen van bepaalde nationaliteiten wel toestaan te werken — zie beneden). De teller begint op het moment dat je een lidstaat van de Schengenzone binnentreedt en verloopt niet als je een bepaald Schengenland verlaat voor een ander Schengenland of vice-versa. Echter, onderdanen van Nieuw-Zeeland mogen wel langer dan 90 dagen blijven indien zij alleen bepaalde Schengenlanden bezoeken - zie [2] voor een uitleg van de Nieuw-Zeelandse regering (in het Engels).

Als een niet-EU/EFTA-onderdaan bent (zelfs van een visa-vrij-land, met uitzondering van Andorra, Monaco of San Marino), zorg er dan voor dat jouw paspoort gestempeld wordt bij het binnentreden en bij het verlaten van de Schengenzone. Zonder stempel bij binnenkomst kan je behandeld worden als hebbende de verblijfsduur overschreden bij vertrek; zonder stempel bij vertrek kan je de toegang tot de Schengenzone de volgende keer ontzegd worden wegens het overschrijden van de verblijfsduur in een vorige reis. Als je geen stempel kan bemachtigen, behoud dan documenten als instapkaarten, transportkaartjes en bonnetjes van geldautomaten, omdat die de grenspolitie kunnen helpen overtuigen dat je legaal in de Schengenzone verbleven bent.

Let op dat:

(*) onderdanen van Albanië, Bosnië en Herzegovina, Macedonië, Montenegro en Servië een biometrisch paspoort nodig hebben om van visa-vrij reizen gebruik te kunnen maken;

(**) onderdanen van Servië met paspoorten uitgegeven door het Serbian Coordination Directorate (bewoners van Kosovo met Servische paspoorten) wel een visum moeten aanvragen;

(***) onderdanen van Taiwan hun ID-nummer vastgelegd moeten hebben in hun paspoort om van visa-vrij reizen gebruik te kunnen maken.



Per vliegtuig[bewerken]

In België zijn 13 luchthavens gesitueerd, het merendeel heeft echter een louter recreatief doel.

  • Brussels Airport [3] (IATA code: BRU), gelegen in de gemeente Zaventem is met meer dan 23 miljoen passagiers per jaar de grootste luchthaven van België. Deze internationale luchthaven ligt op ongeveer 25 minuten van het centrum van Brussel. Ze is vlot bereikbaar met de trein dankzij het treinstation dat zich onder de luchthaven bevindt. De speciale 'Brussels Airport Express' legt 4 maal per uur het traject af tussen de 3 grote Brusselse stations en de luchthaven. De Brusselse Vervoersmaatschappij (MIVB/STIB) zet bussen in om Brussels Airport rechtstreeks te verbinden met de Europese wijk van Brussel. Deze 'Airport Line' die 3 keer per uur vertrekt is een expressbus met nummer 12 in de week en een stopbus met nummer 21 in het weekend. (Deze bussen vertrekken van platform C). De Vlaamse Vervoersmaatschappij (De Lijn) zet streekbussen in die je naar o.a. Mechelen, Leuven, en het treinstation Brussel-Noord voeren. (Deze bussen vertrekken van platform B (BruCargo) en platform A (andere lijnen)). De private busmaatschappij 'De Decker - Van Riet' legt elke dag van het jaar om het uur een rechtstreekse bus in 'Antwerp Expressbus' van de luchthaven naar het centrum van Antwerpen (Deze bussen vertrekken van achteraan platform B). De meeste luchtvaartmaatschappijen gebruiken deze luchthaven.
  • Brussels South Charleroi Airport [4] (IATA code: CRL) is de op een na grootste luchthaven met bijna 7 miljoen passagiers per jaar. Ze is iets minder vlot bereikbaar, maar dit wordt gecompenseerd door allerlei formules (zo betaal je maar maximaal €19,40 voor trein+bus). Het dichtstbijzijnde treinstation is Charleroi Sud. Vandaar uit stap je over op buslijn 68 of A die je rechtstreeks naar de terminal brengt. Er wordt om het uur een rechtstreekse verbinding gelegd per bus tussen het treinstation Brussel-Zuid en de luchthaven van Charleroi door Autocars l'Elan [5] (reisduur 1 uur). Voornamelijk lage-kosten maatschappijen maken gebruik van deze kleinere luchthaven.
  • Luchthaven Luik Bierset (Liège Airport) [6] (IATA code: LGG) is met 650 duizend passagiers per jaar de op twee na grootste luchthaven van België. Daar het enkel wordt gebruikt voor chartervluchten is er geen plan uitgewerkt waarmee je de luchthaven met openbaar vervoer zou kunnen bereiken (Er is echter wel een bushalte ...)
  • Luchthaven Oostende-Brugge (Ostend Airport) [7] (IATA code: OST) is met 276 duizend passagiers per jaar de vierde luchthaven van dit land. Ook hier enkel maar chartervluchten te bespeuren. De luchthaven is te bereiken met de trein tot Oostende en van daaruit kun je een bus nemen (lijn 6) die je naar het luchthavengebouw brengt.
  • Luchthaven Antwerpen-Deurne (Luchthaven Antwerpen) [8] (IATA code: ANR) is met 221 duizend passagiers per jaar de vijfde luchthaven van België. Behalve de lijnvluchten van CityJet vertrekken enkel chartervluchten vanaf deze luchthaven. De luchthaven is te bereiken met de trein tot Antwerpen Berchem en van daaruit kun je een bus nemen (lijn 14) die je in 10 minuten naar het luchthavengebouw brengt.

Per trein[bewerken]

Treinreizen kunnen ondanks de opkomst van de budgetluchtvaartmaatschappijen nog steeds een goedkope, snelle en zeker gerieflijker optie voor vervoer zijn. Doordat treinstations vaak in de binnensteden zijn gevestigd, kan de trein op de middelgrote afstand (bijvoorbeeld Enschede - Parijs of Brugge - Wolfsburg) prima concurreren met het vliegtuig.

Momenteel zijn in België en bij de Deutsche Bahn online alleen tickets te bestellen voor de buurlanden van België, resp. Duitsland en een aantal goed bereikbare steden verderop. Overige tickets kunnen alleen maar telefonisch of aan de balie worden aangeschaft, of uiteraard in het betreffende land. Dat laatste is vaak stukken goedkoper. Let bij de Deutsche Bahn ook op de vele Sparpreis-aanbiedingen die bij een reisroute naar of via Duitsland heel voordelig kunnen zijn.

Het is echter wel goed mogelijk om je treinreis vanaf huis uit te stippelen. De twee sites die direkt hieronder staan vermeld, geven niet alleen informatie over de reizen vanuit de Benelux maar ook over alle treinverbindingen in heel Europa en in het Russische deel van Azië, dus bijvoorbeeld tussen Moskou en Madrid. Het gaat hier om de site van de Belgische spoorwegen en de Nederlandstalige site van de Deutsche Bahn.

NS Hispeed biedt alleen informatie over reizen tussen Nederland en enkele buitenlandse grote steden. In de regel is deze informatie dan ook nog beperkt tot treinen die rechtstreeks naar of van het buitenland rijden (dus geen verbindingen tussen Utrecht en Parijs of tussen Rotterdam en Duitsland, want daarin zit altijd een overstap binnen Nederland). Om reizen binnen Nederland uit te stippelen kun je best deze website gebruiken.

NS Hispeed verkoopt online een klein assortiment reizen vertrekkend vanuit Nederland naar het buitenland v.v. (enkeltjes en retourreizen), en een zeer beperkt aantal routes vanuit het buitenland naar een (ander) buitenland (enkele- en retourreizen). Overige reizen kun je telefonisch reserveren via de afdeling Telesales (0900-9296, €0,35 p.m.) en aan de balies in de Tickets- en Servicewinkels op de (middel-)grote stations. Dit is het online Internationale loket van de Nederlandse Spoorwegen.

In alle Europese landen is het in de trein verboden te roken.


Per auto[bewerken]

Een paar van de belangrijke verkeersaders van Europa doorkruisen België zoals de E17, E19, E25, E34, E40, E42 en de E46.

Per bus[bewerken]

Internationaal zijn er een paar maatschappijen die vanuit grote steden vertrekken, zo vertrekt Eurolines [9] vanuit elke grote Belgische stad naar een heel pak bestemmingen.

Een indirect gevolg van de Bosnische oorlog in de jaren '90 is dat nu busbedrijven de voormalige Bosnische vluchtelingen bedienen. Deze bedrijven verzorgen een schone en goedkope lijndienst naar de andere kant van het Europese continent. Semi-tours [10] rijdt drie keer per week van verschillende plaatsen in Bosnië direct naar België en Nederland. Een retourticket in het laagseizoen kost tussen €132,00 en €135,00 (naargelang de bestemming).

Zie ook Busreizen in Europa.

Per boot[bewerken]

Er zijn bootverbindingen van en naar Engeland vanuit Oostende en Zeebrugge. Van en naar Schotland vanuit Zeebrugge (tot eind 2010).

Rondreizen[bewerken]

Met de bus[bewerken]

In België rijden enkel lokale en regionale bussen. Voor langere afstanden is de trein meer aangeraden.

Vlaanderen[bewerken]

Het busnetwerk in Vlaanderen wordt uitgebaat door De Lijn [11] en is zeer uitgebreid; je kunt elke plaats in Vlaanderen gemakkelijk bereiken en op het platteland rijden op heel veel plaatsen vraagafhankelijke belbussen.

De Lijn biedt verschillende vervoerbewijzen aan:

  • Biljet: één enkele rit
  • Sms-ticket: 1 uur onbeperkt reizen (kan alleen met Belgische sim-kaart)
  • Dagpas: 1 tot 5 dagen onbeperkt reizen
  • Lijnkaart: meerdere ritten
  • Abonnement: onbeperkt reizen

Kinderen onder de 6 jaar hoeven niet te betalen.

Wallonië[bewerken]

Het busnetwerk in Wallonië wordt uitgebaat door TEC [12] of voluit "Transport en Commun en Wallonie", hun netwerk is wat minder hecht en de frequentie van de bussen kon beter hoewel dit hoofdakelijk door de uitgestrektheid van Wallonie komt.

TEC biedt verschillende vervoerbewijzen aan:

  • Ticket: één enkele rit
  • Dagpas: 1 tot 5 dagen onbeperkt reizen
  • Kaart Inter, Kaart Inter% en Stadskaart: meerdere ritten
  • Abonnement: onbeperkt reizen

Brussels Hoofdstedelijk Gewest[bewerken]

Het busnetwerk in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest (kortweg Brussel) wordt uitgebaat door MIVB/STIB [13], hun netwerk is heel hecht te noemen en de wachttijden zijn te verwaarlozen. De hoofdstad beschikt tevens over enkele metrolijnen.

MIVB/STIB biedt verschillende vervoerbewijzen aan:

  • Ticket: één enkele rit
  • Dagpas: 1 tot 5 dagen onbeperkt reizen
  • Stadskaart: meerdere ritten
  • Abonnement: onbeperkt reizen

Met de tram[bewerken]

De bekendste tramlijn van België is de kusttram, dat is de langste tramlijn ter wereld! Ze verbindt alle steden aan de Belgische kust en vervoert vooral tijdens de zomermaanden honderdduizenden passagiers. De grote steden Brussel, Antwerpen en Gent hebben tramlijnen. De vervoerbewijzen zijn dezelfde als voor de bus (MIVB in Brussel, De Lijn in Antwerpen en Gent).

Per auto[bewerken]

Met de auto is het ook comfortabel reizen. Doorgaans zijn de wegen goed, alhoewel sommige wegen wel een achterstand aan onderhoud hebben (putten of gebrekkige markeringen). Alle grote wegen in België zijn verlicht tot 1u 's nachts. Gevaarlijke punten van snelwegen (zoals op- en afritten en klaverbladen) zijn continu verlicht, zodat 's nachts rijden geen probleem kan opleveren.

Luister naar de radio voor de meest actuele verkeersinformatie, deze wordt verzorgd door onder andere Studio Brussel (in Vlaanderen) en Radio 21 (in Wallonië).

Ook op internet kun je een pak informatie vinden bij:

Met de fiets[bewerken]

Fietsen in België is goed te doen. Vlaanderen is fietsgek alhoewel ze zelf niet veel met de fiets rijden. Zowel pistewedstrijden, veldrijden als wedstrijden op de weg zoals De Ronde van Vlaanderen brengen enorm veel volk op de been, en de sportliefhebbers volgen fanatiek de andere grote klassiekers zoals Omloop het Volk, Luik-Bastenaken-Luik of de Waalse Pijl. De Ronde van Vlaanderen kan je zelf ook rijden de dag voor de eigenlijke Ronde doorgaat, maar dan moet je wel over een goede conditie beschikken! Je kan kiezen voor de 70 km, de 140 km of de 270 km. Tijdens de zomermaanden volgt het grootste deel van de Belgen de Ronde van Frankrijk en zeker als deze passeert over Belgisch grondgebied. Vele Belgen volgen de ronde van Frankrijk met een mobilhome over de volledige lengte of stemmen hun vakantie er op af zodat ze enkele dagen langs het parcours kunnen meepikken.

Los van deze gekte wordt de fiets niet zo heel vaak gebruikt voor dagelijkse verplaatsingen, steden met veel studenten als Leuven en Gent niet te na gesproken. Of dit nu oorzaak of gevolg is, is niet duidelijk, maar in elk geval is de toestand van de fietspaden dikwijls abominabel, zeker in vergelijking met landen als Nederland. Hindernissen voor de fietser zijn een slecht wegdek, een smal of niet bestaand fietspad, onoverzichtelijke of anderzijds levensgevaarlijke verkeersconstructies, gevaarlijk manoeuvreren langs geparkeerde wagens, en algemeen weinig aandacht van automobilisten (zowel in beweging als bij in- en uitstappen). Zeker in de steden is het uitkijken dat je niet van de baan wordt gemaaid. Op de landelijke gewestwegen is het met wat geluk rustig genoeg om ontspannen te fietsen, maar helaas zijn het vaak net dit soort wegen die het meest uitnodigen tot stevig doorscheuren, en het slechtste wegdek bieden ten gevolge van boomwortels e.d.

Gelukkig zijn er ook voldoende rustiger wegen, fietspaden langs rivieren, enzovoort. Langs dit soort eerder toeristische trajecten zijn in Vlaanderen vele fietsroutes voorzien. Ook kun je in alle Vlaamse provincies de zogenaamde fietsknooppunten aantreffen, zodat je zelf je route kunt bepalen. Je kan Vlaanderen volledig rondfietsen volgens een fietsroute waar trekkingshutten zijn voorzien langsheen de route. Vlaanderen is vrij vlak, in de Vlaamse Ardennen kun je al eens een heuvel tegenkomen of een van de kuitenbijters die op het traject liggen van de Ronde van Vlaanderen. Alhoewel niet bijster hoog, dwingt het stijgingspercentage van deze heuvels respect af. Op de Muur van Geraardsbergen, de Bosberg in Galmaarden, of de Kemmelberg moeten de meeste mensen van hun fiets stappen en te voet naar boven gaan.

Vlaanderen kent ook een aantal LF-routes, dit zijn de Lange Afstand Fietsroutes van Vlaanderen, deze zijn volledig bewegwijzerd, en je kan ze volgen met de bordjes van toerisme Vlaanderen:

  • Noordzeeroute
  • Stedenroute
  • Vlaanderen fietsroute
  • Schelden-Delta
  • Dender-Waasland
  • Flandrienroute
  • Gravejansroute
  • Artevelderoute

Wallonië heeft enkele hogere punten zoals de Botrange, Baraque Michel en Baraque Fraiture die allen tussen de 650m en 700m liggen. De geoefende fietser kan er prachtige fietstochten doen, vooral het gebied rond Vielsalm en Trois Ponts kent enkele steile hellingen, deze noemt men daar "Cote". Deze hellingen worden aangedaan tijdens de klassieker Luik-Bastenaken-Luik. Luik-Bastenaken-Luik wordt wel eens de meest rechtvaardige wielerklassieker van België genoemd; de beste renner wint er, terwijl bij de Ronde van Vlaanderen altijd een tikkeltje geluk komt kijken wegens valpartijen en opstoppingen op de vele steile hellingen. Op de top van de Cote du Stockue staat een eerbetoon aan Eddy Merckx.

Per trein[bewerken]

België heeft het dichtste spoorwegennet [14] ter wereld, je kan dus gemakkelijk praktisch elke uithoek bereiken met de trein, eventueel verlengd met een korte busreis. De dichtheid van het openbaar busnetwerk is zeer hoog, dus met de combinatie van trein en bus kan je in Vlaanderen elke locatie bereiken binnen enkele honderden meters stappen tot maximaal 1500m. Wallonië is minder dicht bevolkt, het openbaar vervoer is minder frequent en de dichtheid is niet zo hoog.

De belangrijkste stations van België zijn: Brussel-Zuid (vooral voor internationale verbindingen), Brussel-Centraal, Mechelen, Gent-Sint-Pieters en Antwerpen Centraal.

Voor jongeren tot en met 25 jaar is er een zogenaamde Go Pass te verkrijgen voor €51,00 die goed is voor 10 ritten door België.

Als je vaak lange afstanden moet doen en je bent 26 jaar of ouder kun je best een Rail Pass kopen voor €76,00. In eerste klasse kost deze €117,00.

In het weekend krijg je 50% korting op een gewoon ticket 'heen en terug'. Deze korting is niet optelbaar bij andere kortingen.

Er is ook nog de Key Card (€20,00) waarmee je 10 enkele ritten kan doen voor een geldigheidsgebied rond je vertrekstation. Dat zijn korte ritten (tot 20 km).

Senioren kunnen in België goedkoop reizen met de trein (€6,00 heen-en-terug) met het seniorenticket. Op werkdagen is dit ticket pas geldig vanaf 09:00. Tijdens de weekends in de zomerperiode is het seniorentarief niet geldig, maar in de weekends in de winter geldt geen enkele beperking.

Verder zijn er nog vele formules mogelijk, je kan wel een aantal uren studeren eer je alle mogelijkheden onder de knie hebt. Je kan bijvoorbeeld ook combinaties kopen van trein+bus. Er is een overzichtelijke website met alle tarieven [15] voor alle perioden en doelgroepen. Het is zelfs zo als je aan de balie van een station de goedkoopste tariefformule gaat vragen de bediende niet altijd zin en tijd heeft om uitgebreid te zoeken wat voor jou het meest interessante is, daar kan je zelf best aandacht aan besteden.

Gedetailleerde informatie over aanbiedingen en speciale tarieven houden we bij in het reisonderwerp goedkoop treinen in België en de rest van Europa

Met de duim (liften)[bewerken]

In algemeen redelijk tot goed. Minder goed van kleinere gemeenten of niet-auto(snel)wegen wegens verminderd doorgaand verkeer; soms zijn er hulpvaardige mensen van de plaatselijke bevolking. Benzinepomp-/tankstations aan auto(snel)wegen zijn vaak goede punten om meegenomen te worden. Voor snelle, doorgaande liften blijf reizen via autosnelwegen en autowegen! Bedenk wel dat het grote aantal verkeersklaverbladen en 'fly-overs' (ongelijkvloerse kruisingen van snelwegen) in België, en het ontbreken op sommige punten van benzinepomp-/tankstations en service-plaatsen, het er niet altijd makkelijker op maakt om snel over lange afstanden te verplaatsen.

Aan het begin van opritten waar het verkeer naar de auto(snel)weg wordt geleid is het niet officieel maar in algemeen wel gedoogd/toegestaan, zeker als je vóór het verkeersteken autoweg/autosnelweg blijft dan wel op een plek in de berm waar auto's/wagens afremmen of nog langzaam rijden, en het voor chauffeurs/bestuurders mogelijk is om kort te stoppen en iemand snel in te laten stappen. Ook verkeerslichten en (kleinere) rotondes bieden mogelijkheden.

Doen[bewerken]

Muziekfestivals[bewerken]

België heeft in de zomermaanden in vergelijking met andere landen, vrij veel muziekfestivals. De grootste/bekendste zijn:

Taal[bewerken]

Er zijn drie officiële talen in België: Nederlands en Frans elk in een helft van het land, en Duits dat slechts in klein gedeelte in het noordoosten van de provincie Luik wordt gesproken door ongeveer 65.000 mensen. Engels wordt vaak door Belgen onderling gehanteerd als neutrale taal tussen Nederlands en Frans. Al bestaan er in Vlaanderen een aantal dialecten, overal wordt het Standaardnederlands perfect verstaan en gesproken.

Welke taal men spreekt is nogal eens een gevoelig punt voor Belgen. Zowel de Nederlandstaligen als de Franstaligen hebben een zekere trots op hun taal en verwachten van inwijkelingen dat zij om zich te integreren de taal van de eigen streek aanleren. Dit is vaak een conditio sine qua non voor een baan en het daaraan verbonden inkomen, maar niet voor wie bij de vele internationale organisaties in Brussel komt te werken. Nederlanders wordt in België nogal eens verweten dat zij te weinig opkomen voor de eigen taal en te gemakkelijk overschakelen op Engels of Frans. De Duitstaligen worden wel eens gekscherend de "laatste echte Belgen" genoemd, omdat een aanzienlijk deel van hen drietalig is. Maar ook buiten de oostkantons zijn er nog talrijke meertalige Belgen.

Kopen[bewerken]

Belgische chocolade
  • Belgische chocolade: een lange traditie heeft er voor gezorgd dat Belgische chocolade een superieure verfijnde smaak heeft. Belgische bonbons zijn wereldwijd beroemd.
  • Textiel in Brugge, in het bijzonder kant, genoemd naar de stad Gent.
  • Belgische frieten.
  • Belgische "biertjes", kleine biermerken met een wijde verspreiding onder kenners in het buitenland.

Eten[bewerken]

België is beroemd voor zijn goede en gediversifieerde keuken en Belgen gaan regelmatig op restaurant. Zelfs in een klein dorp zal je makkelijk een restaurant, taverne of brasserie vinden. De Belgische keuken leunt het dichtst aan bij de Franse keuken.

Typische Belgische gerechten zijn:

  • witloof (een groente bij toeval ontdekt in België)
  • konijn (al dan niet met pruimen)
  • mosselen met frieten
  • stoemp
  • andijvie
  • spruiten (in het Engels "Brussels sprouts" genoemd)
  • stoofvlees (in het Frans "carbonades flamandes")
  • paling (al dan niet "in 't groen", of op nog andere wijzen bereid)
  • waterzooi
  • asperges (al dan niet "op z'n Vlaams")

Naast de Belgische zelf kan je ook een groot aanbod vinden van de internationale keuken in België.

Uitgezonderd in de cafés, want die mogen geen frietjes serveren, kun je de Belgische frieten in zowat alle eetgelegenheden vinden, en dat zijn er zeer veel. De Belgen zijn dan ook de uitvinders van de frieten al worden die in het Engels met een "misnomer" French fries genoemd. Niemand zal er ook van opkijken als je gewoon op straat staat te eten, voor zover het om frieten gaat tenminste.

België is een land dat begrijpt waarover eten gaat en is een gastronomisch paradijs. Het is onmogelijk om je gading niet te vinden, enkel in de vele cafés zijn de eetmogelijkheden eerder gelimiteerd vanwege wettelijke beperkingen. Voor de duurdere aangelegenheden heb je dan de ruime waaier aan restaurants. Eten is namelijk meer dan voedsel consumeren, het is voor Belgen ook een zeer sociale gebeurtenis.

De gezondheidsregels zijn voor alle eetgelegenheden erg streng en eveneens de controles daarop, om het even of het nu om een restaurant, brasserie/taverne, frituur of om een café gaat. "Een frietje steken" is een algemeen verbreide en geliefde bezigheid bij letterlijk alle klassen van de bevolking en wie de idee oppert kan dan ook gelijk rekenen op de algehele bijval van zijn gezelschap, en dat op elk moment van de dag (en nacht), de vroege ochtenduren uitgezonderd. De smaak en kwaliteit van de frieten staan dan ook op een uitstekend niveau, en dat over de hele gamma van zowel de frituur tot en met het restaurant. Wist je dat zelfs de frituurolie of het frituurvet regelmatig gecontroleerd worden door het F.A.V.V. (Federaal Agentschap voor de Veiligheid van de Voedselvoorziening)?. Wee de restaurant-brasserie-taverne-frituuruitbater die zijn olie of vet niet bijtijds ververst heeft!

Als je niet weet waar eten kan je altijd raad vragen aan lokale mensen of aan de hoteluitbater. Belgische restaurants hanteren geen ronselaars, laat staan betaalde locals die zogenaamd onpartijdig advies geven; dus van de goeie raad kan je normaal wel op aan. Voor elk budget is er iets voorzien, van goedkoop tot zeer duur. Vaak is het wel zo dat de maaltijd zelf relatief redelijk is, maar dat de drank bij de maaltijd en dan vooral het aperitief of de wijnen vrij snel aantikken.

Uitgaan[bewerken]

België heeft een enorm grote verscheidenheid aan bieren. Wat de wijn is voor Frankrijk is het bier voor België. Een café met een aanbod van 20 verschillende soorten bieren is vrij normaal, in sommige kan je er tweehonderd vinden! De meest bekende bieren zijn: Stella Artois (pilsbier), Duvel (blond bier, niet te verwarren met duivelsbier), Leffe, Jupiler, Hoegaarden, Palm en Maes Pils. Een speciale vermelding krijgen de trappistenbieren die enkel deze naam mogen dragen onder strikte voorwaarden, waaronder dat het wel degelijk om ambachtelijk werk van trappisten gaat, en geen marketingstunt. De zes bieren zijn West-Vleteren (Blond, acht en twaalf), Westmalle (Extra, Dubbel en Trippel), Achel (Blond 5 en 8, Bruin 5 en 8, Extra Bruin), Orval (Orval en Orval Vert), Rochefort (Zes, Acht en tien) en Chimay (Dorée, Witte, Blauwe en Rode). Het respect voor de achterliggende traditie is dermate groot dat niet zo lang geleden het land in rep en roer stond omdat een abdij gewag maakte van het veranderen van bron voor hun water; er is ook een Nederlands Trappistenbier, La Trappe Koningshoeve.

Vervolgens zijn er de tripels die niet mogen verward worden met de trappistenbieren. Het begrip tripel is nergens vastgelegd maar de brouwers hanteren een ongeschreven regel dat een tripel een blond bier is van hoge gisting met hergisting op fles. Het hoge alcoholgehalte wordt verkregen door chaptalisatie, toevoegen van suikers die tijdens de gisting worden omgezet in alcohol en koolzuurgas. Enkele belangrijke tripels zijn: Petrus Gouden Tripel - St Bernardus Tripel - Affligem Tripel - Saint Feuillien Triple - Bornem Tripel - Gouden Carolus Tripel - Maredsous Tripel 10° - Corsendonk Agnus en Grimbergen Goud.

Al jaren zijn de Belgische bieren goed vertegenwoordigd op internationale bierwedstrijden. Winnaars van beste bier ter wereld zijn bv. Delirium Tremens, of recent nog West-Vleteren wat tot ongenoegen van de vaste klanten een ware stormloop veroorzaakte, letterlijk aan de poort van de abdij.

Voor de zoetbekken is er ook kriekbier (Liefmans, Mort Subite) en bijvoorbeeld Kasteelbier. Vele bieren hebben de laatste twintig jaar een verschuiving meegemaakt naar zoete smaken. Een tegenhanger van de zoete tendens is het traditionele gebrouwen lambiek en kriekbier van brouwerij Cantillon of Drie Fonteinen. Ben je nu verward? Inderdaad, kriekbier is van oorsprong een zuur bier en is later verzoet omdat de mensen op café steeds een klontje suiker bijvoegen. De zoete varianten kunnen op gebied van suikergehalte gerust de vergelijking met frisdranken zoals cola en ice-tea doorstaan.

Overal in het land kan je lokale bieren vinden die je enkel in die streek kan proeven. Zo is bijvoorbeeld Sint Idesbald niet gemakkelijk om te vinden maar wel een zeer sterke aanrader. Sommige speciale bieren, zoals West-Vleteren, mogen zelfs niet op café worden verkocht. Plaatsen die zich specialiseren in werk voor fijnproevers hebben er meestal wel enkele op voorraad, soms staan ze zelfs gewoon op de kaart, maar dit betekent toch dat het soms even zoeken is.

Brouwerij De Landtsheer in Buggenhout heeft met zijn Malheur 12 de gouden medaille gekregen in de categorie Belgian Style Dubbel. Het bier is uitgeroepen tot beste bruine bier van Europa. Het is een vol en rond bruin bier met bruin schuim met een zweem van koffiebitter noten en honing afkomstig van de kandijsuiker.

In de eindejaarsperiode worden er ook gelegenheidsbieren uitgebracht zoals Bush Noel, Stille Nacht, Dobbele Palm, en Hoegaarden Spécial.

Overnachten[bewerken]

Je hebt de keuze tussen bed & breakfast, jeugdherberg, campings en hotels. In elke categorie heb je ruime keuze. In de Ardennen zal je gemakkelijk een weekendhuisje kunnen huren, voor vele Belgen is dit een bijverdienste.

Tijdens de piekperioden is er bijna sprake van een volksverhuizing, en aangezien België niet zo bijzonder groot is betekent dit concreet dat Vlaanderen massaal in de Ardennen gaat wonen, terwijl Wallonië massaal naar de kust trekt. Met uitzondering van de plaatselijke bevolking die als particulier een huisje of kamer verhuurt, heeft dit als gevolg dat bijna alle accommodatie (en andere horeca-zaken) mensen in dienst heeft die de taal van de buren over de taalgrens spreken.

Leren[bewerken]

In België geldt de leerplicht van zes tot achttien jaar. Je bent niet verplicht om naar school te gaan, privé-onderwijs is mogelijk maar het wordt zelden gedaan.

Het Belgisch schoolsysteem ziet er zo uit:

  • kleuteronderwijs (2,5 tot 6 jaar)
  • lager onderwijs (6 tot 12 jaar)
  • middelbaar onderwijs (12 tot 18 jaar)
    • ASO: Algemeen Secundair Onderwijs
    • TSO: Technisch Secundair Onderwijs (plus eventueel zevende jaar)
    • BSO: Beroeps Secundair Onderwijs (plus eventueel zevende jaar)
    • KSO: Kunst Secundair Onderwijs
    • Buso: Buitengewoon Secundair Onderwijs (gehandicapten, leerlingen met leerstoornissen ...)
  • hoger onderwijs (hogeschool of universiteit) (boven 18 jaar)
    • Hogeschool Korte Type (Professional Bachelor)
    • Hogeschool Lange Type (Bachelor-Master)
    • Universiteit (Bachelor-Master)

Economie[bewerken]

België probeert zich tegenwoordig te profileren als een land van de hightech, daarbij sterk gehinderd door belasting op arbeid die zo ongeveer de hoogste in Europa is. In deze ommezwaai ligt Vlaanderen ver voor op Wallonië, in tegenstelling tot de vorige decennia waarin de staalindustrie van Wallonië Belgiës grootste export was.

Er is het meeste vraag naar hoog opgeleide werknemers, en daarbij is het bijna een standaard vereiste om meerdere talen te spreken (Nederlands, Frans, en Engels of Duits). Om de druk op de lonen enigszins te omzeilen wordt meer en meer gebruikgemaakt van "tijdelijke" vacatures, opgevuld via de vele bloeiende interim-kantoren.

De voordelen van de hoge belastingen zijn de uitstekende sociale voorzieningen zoals de verplichte maar goedkope gezondheidsverzekering, en werkloosheidsuitkeringen en een pensioen voor iedereen.

Veiligheid[bewerken]

Behalve voor sommige buurten, is België een veilig land. Agressief gedrag of ronduit weigeren om toeristen hulp te bieden is hoogst ongebruikelijk.

Gezondheid[bewerken]

Er zijn geen inentingen nodig om België binnen te komen.

Respect[bewerken]

Belgen zijn nogal bescheiden, je zult moeilijk een Belg vinden die opschept over zijn land behalve dan over zijn bier en zijn frieten met biefstuk of frieten met mosselen.

Enkele punten:

  • Belgen en hoofdzakelijk Vlamingen, gaan over het algemeen buitenlanders helpen in de taal die hun het beste ligt; aangesproken worden in een andere taal bekijken ze meestal positief omdat dit hun de kans geeft hun talen aan te scherpen. Je wordt dus zeer gemakkelijk geholpen als anderstalige.
  • Belgen houden de hoogte van hun maandloon en hun politieke voorkeur liever voor zichzelf.
  • Er is behoorlijk wat racisme tegenover moslims in België (dit is voornamelijk te wijten aan het verschil van mentaliteit en wat nu juist als 'respect' beschouwd wordt) en er zijn ook veel tegenstanders van het racisme, een discussie beginnen over extreem-rechts kan in verkeerde of goede aarde vallen. Als je een Arabische naam hebt of een Noord-Afrikaans uiterlijk kan er een gereserveerdheid zijn. Hetzelfde geldt voor discussies met als onderwerp Vlaanderen en Wallonië.

Sinterklaas en Zwarte Piet[bewerken]

Eén van de belangrijkste tradities in België is het sinterklaasfeest. Zoals algemeen bekend wordt Sinterklaas vergezeld door Zwarte Pieten. De laatste jaren zijn de protesten omtrent een vermeende racistische karikatuur van deze Zwarte Pieten explosief toegenomen, voornamelijk bij de landelijke intocht van de goedheiligman half november. Indien je van plan bent om ook te gaan actievoeren bij de intocht of een andere sinterklaasgerelateerde gebeurtenis, realiseer je je dan vooral dat het een kinderfeest betreft en de kinderen echt de tijd van hun leven hebben gedurende het sinterklaasfeest. Het zou geen goede zaak zijn als je het feest voor hen verpest, temeer ook omdat er de laatste jaren steeds meer wijzigingen zijn doorgevoerd om Zwarte Piet minder racistisch te maken. Als je desondanks zelf tegenstander van Zwarte Piet of het sinterklaasfeest bent, is het uit respect voor degenen die het wel willen vieren beter om hen gewoon het feest te gunnen en zelf dan niet mee te doen.

Contact[bewerken]

België heeft alle voorzieningen van hedendaagse communicatie met een nationaal dekkend mobiel netwerk van drie providers die alle drie landelijk GSM en 2G dekking hebben. 3G is op het Proximus netwerk zo goed als landelijk verder is 4G er enkel in de grote steden als Antwerpen, Gent en Leuven (Brussel niet). Er zijn meerdere internettoegangsmogelijkheden (access points) in alle steden. Internetcafés zal je vinden in de grote steden omdat de mensen thuis allemaal een internetaansluiting hebben.

Dit is een bruikbaar artikel. Het bevat informatie over hoe er te arriveren, en over de belangrijkste attracties, uitgaansgelegenheden en hotels. Een avontuurlijk persoon zou dit artikel kunnen gebruiken, maar duik erin en breid het uit!


Provincies van België

Antwerpen · Henegouwen · Luik · Limburg · Luxemburg · Namen · Oost-Vlaanderen · Vlaams-Brabant · Waals-Brabant · West-Vlaanderen

Landen in Europa
Balkan: Albanië · Bosnië-Herzegovina · Bulgarije · Kosovo · Kroatië · Macedonië · Montenegro · Roemenië · Slovenië · Servië
Baltische staten: Estland · Letland · Litouwen
Benelux: België · Luxemburg · Nederland
Britse Eilanden: Ierland · Verenigd Koninkrijk
Centraal-Europa: Duitsland · Hongarije · Liechtenstein · Oostenrijk · Polen · Slovenië · Slowakije · Tsjechië · Zwitserland
Frankrijk en Monaco: Frankrijk · Monaco
Iberisch Schiereiland: Andorra · Gibraltar · Portugal · Spanje
Italiaans Schiereiland: Italië · Malta · San Marino · Vaticaanstad
Kaukasus: Armenië · Azerbeidzjan · Georgië
Oost Middellandse Zee: Cyprus · Griekenland · Turkije
Oost-Europa: Kazachstan · Moldavië · Oekraïne · Rusland · Wit-Rusland
Scandinavië: Denemarken · Finland · Noorwegen · IJsland · Zweden
Bestemmingen
Continenten: Afrika · Azië · Europa · Noord-Amerika · Oceanië · Zuid-Amerika
Oceanen: Atlantische Oceaan · Grote Oceaan · Indische Oceaan · Noordelijke IJszee · Zuidelijke Oceaan
Poolgebieden: Antarctica · Noordpoolgebied
Zie ook: Ruimte